Tijuaneando

This is something that comes in a little late but I’m finally posting

Since last monday En Tijuana gives way to Tijuaneando. The purpose of the site is still exactly the same, but owing to the fact that the site now has its own domain will make it easier to remember where you can look for stuff to do in town.

I did change the CMS from Mambo to Joomla! to implement some new features. There’s still a lot to do like changing the template, add comments among other things.

So feel free to take a look, you’ll enjoy it.

Tijuaneando

Esto es un anuncio que ya se habia tardado pero que al fin pongo.

Desde el lunes pasado, En Tijuana ha dado paso a Tijuaneando. El proposito del sitio es exactamente el mismo, pero gracias a que cuenta ya con dominio propio, sera mas facil para todos recordar donde se ve lo que que se puede hacer en la ciudad.

Ademas cambie el CMS de Mambo a Joomla! para no perder el paso. Ahorita todavia falta mucho por hacer, como cambiar el template, agregarle comentarios y otras cosillas por ahi.

Asi que pasenle a tijuanear, que lo bailado nadie se los quita…

Happy customers

When taking calls, you can see the variety of issues that make people call. Most of of the work at a call center is to be in direct contact with customers in the name of the agency that contracted the call center itself. The majority of things you see in the interweb about call centers is this, the interface of customer and call center.

But you also have to remember that the call center itself has its own methods and procedures, often designed by the agency that acquired the call center’s services. Other times those procedures might be created jointly, but the final result is the same: The company acquiring the services of the call center has the last say in everything.

It’s on this part where I had one big letdown that I hoped would never come…

When you finish the call, could you please come up here?

I was wrapping up a call with a customer who had six calls in the week, all of them to configure a router and get his home network connected to the internet. It was a loooong call, I think over an hour, but I managed to get everything right and the customer got online without problems. Final result was – in my opinion – a happy customer.

Call finished, I went up to the boss’s office… which is a platform abut a meter above the rest of the place

Look, what’s happening here is that you handling time is too high and we want to know what we can do to lower it[…] On weekends to emphasize AHT because of the quantity of available agents for a given volume of calls. I’m told you’ve been troubleshooting too much and doing stuff that is outside the support boundaries
I know I take a long time, but I do everything possible to have the consumer walk away with the problem solved
That’s ok, but in our case we’re here to keep the customer happy. The customer here is not the people calling but Verizon. We’re here to keep people content, not fix their problem.
Even when the caller has called in 6-7 times for the same thing in less than a week?
That’s right. Even when someone keeps calling dozens of times

With this little episode done I felt like throwing up, angry and let down, among many other negative emotions. I seriously thought about just grabbing my stuff and going home. It’s much more fun to be with my loved ones out in the sun than staying in a cold basement with a guy yelling at you he wants a tech now to fix his computer because a virus from the DSL messed it up.

But I stayed. I did take an hour-long lunch, but it was worth it. Had three hours of overtime that day and did them. But after the little talk, instead of giving the full information to the customer and making sure that this username and this password are for the PPPoE, the email and the site, I just give them the data and that’s it.

I no longer suggest actions to fix the problem. Now I order the customer to do it or it ain’t getting fixed.

I’ll no longer try to understand that the customer is trying to move DSL service from one telephone number to another and that some idiot at the central office messed up and didn’t do anything. This is something to take up with billing, talk to them.

Got a router? RTFM and don’t call us, call the router manufacturer. Remember that you’re now using civilized technology that does not use treeware. The manual is on the cd. If you threw it away or otherwise lost it, too damn bad. You might want to look for it on the manufacturer’s website.

That’s keeping people happy, by damn.

Clientes contentos

Atendiendo llamadas te das cuenta de lo variado que puede ser el trabajo. Mucho del trabajo de un centro de contacto (call center) es tratar directamente con el cliente en nombre de la agencia que contrato al centro. La mayoria de lo que se lee y se oye en la red es esta parte del sistema.

Pero tambien hay que recordar que el centro de contacto tiene sus propios procedimientos, por lo regular diseñados por la agencia que contrato al centro. En otras ocasiones pueden ser creados en conjunto, pero el resultado final sigue siendo el mismo: El contratante decide como, cuando y por que.

Aqui fue donde yo en lo personal me lleve una ingrata decepcion que queria suponer no llegaria…

Cuando acabes la llamada, puedes subir por favor?

Estaba yo terminando con un cliente que llevaba seis llamadas en la semana tratando de configurar un router y conectarse al internet. Tarde un bueeen rato, creo mas de la hora, pero logre que todo quedara bien y sin problemas. Resultado final fue que el cliente – a mi parecer – se fuera contento.

Termine la llamada, subi a la oficina del jefe de piso… que viene siendo una plataforma elevada un metro sobre el resto del lugar.

Mira, lo que pasa es que tu tiempo de llamada esta muy alto y queremos saber como le podemos hacer para que baje […] En los fines de semana ponemos mas enfasis al Handling Time (AHT) por que hay menos agentes para un volumen un poco menor de llamadas. Me dijeron que estas haciendo resolucion de mas y que haces cosas por el cliente que estan fuera de los limites de soporte.
Se que me tardo mucho, pero hago lo posible para que el cliente se vaya con el problema resuelto.
Pues si, pero el cliente aqui no es que que llama, sino Verizon. Nosotros estamos aqui para mantener a la gente contenta, no para arreglarle su problema.
Aunque el cliente haya hablado 6-7 veces por la misma cosa en menos de una semana?
Asi es. Aunque el cliente marque decenas de veces.

Terminando esto me senti asqueado, decepcionado, enfadado y muchas mas emociones negativas que terminan en “ado”. Seriamente pense en nomas agarrar mis cosas y largarme a casa. Al fin y al cabo es mucho mas placentero estar echado en la cama al lado de una noeshtiosita y un bb Liam que en un sotano frio con un wey gritandote por el telefono que quiere un tecnico ahorita para arreglarle su computadora por un virus causado por el DSL.

Pero me quede. Tome almuerzo de una hora, pero valio la pena. Ese dia me tocaron tres horas de tiempo extra y las hice. Pero en vez de darle la informacion al cliente y asegurarme que entendiera que el password que le estoy dando es para el PPPoE, el correo y el sitio, Nada mas les doy la contraseña y ya.

Ya no sugiero cosas para arreglar el problema. Ahora le ordeno al cliente que lo haga, o no se va a arreglar.

Ya no voy a tratar de entender que el cliente esta tratando de mover su linea DSL de un telefono a otro y que algun idiota en la oficina central la cagoteo y no hizo nada. Eso es una asunto de cobranzas, arreglese con ellos.

Tiene un router? RTFM y ya no nos marque. Hablele a los que hacen el router. Recuerde que ya esta usando tecnologia civilizada y que no usa papel. El manual esta en el cd. Si lo tiro, se chnga, busque el manual en el sitio del fabricante.

Esto es mantener a la gente contenta, a webo

White light

I had to go to the bank after work to check on the status of my accounts. Everything was… good, since the people there didn’t help me much.

The surprise – and the reason for this post – is what I saw when leaving the bank. Given the current state of the country I don’t think it’s a good thing and I find it unsettling, to say the least. Specially when these days even bank managers run off with the money they’re supposed to be taking care of.

The objects in question were placed inside of a lidless crate mounted on the back of a motorcycle. Even though it was just a few steps from the bank’s entrance, anyone could have taken anything from that crate.

Inside the crate were envelopes

And not just any kind of envelopes. These were bank envelopes.

Enclosed in them could have been account statements, credit cards, loan information – and most troublesome – debit cards.

It was just a matter of grabbing a handful of envelopes, sit down at the nearest bus stop and open them one at a time until getting the most convenient one.

Say we get a credit card. Simple. Put the envelopes away, go back to the bank and activate the card. Then all that need be done is go get a W600 and a Zen Vision: M.

Account statements? Better yet. Some skillful photoshopping to a copy of my ID, a well placed credit application and a month later I get credit and someone else gets to pay for it.

But the big prize here is those debit cards, because they’re sent with the almighty PIN. Once I got the card, it’s just a matter of walking to the bank’s ATM and clean out somebody’s account.

I think it was just a thoughtless mistake from the messenger to leave the box unsupervised, but it doesn’t inspire trust in the banking system to see the financial information of so many people up for grabs. Just to think it could have been my information…

Resplandor blanco

Saliendo del trabajo tuve que ir al banco a ver algo de mis tarjetas. Hasta ahi todo… regular, puesto no me ayudaron gran cosa.

Mi gran sorpresa – y la razon de este post – es lo que vi cuando sali del banco; y dado el estado actual del pais no creo que sea algo bueno… seria algo mas bien preocupante. Con eso de que ahora hasta la gente del banco es la que anda robando, ya uno ni sabe a que tirarle.

El elemento en cuestion se encontraba dentro de una caja. Dicha caja era de plastico, sin tapa, montada en la parte trasera de una moto. A pesar de estar a solo unos pasos de la entrada del banco, cualquiera pudo haber tomado algo de esa caja, puesto el resplandor era muy llamativo.

En esa caja habia sobres.

Se preguntaran por que unos sobres resultan ser tan valiosos, pero esos sobres no son sobres cualquiera.

Son sobres del banco.

Dentro de esos sobres habria estados de cuenta, tarjetas de credito, informacion de prestamos y – lo mas preocupante, segun yo – tarjetas de debito.

Era cosa de agarrar un puño de sobres, sentarse en la banca del camion, abrir sobres hasta atinarle al que mas convenga.

Que toca alguna tarjeta de credito? Simple. Guardo los sobres en la mochila (que de hecho ya estan ahi), regreso al banco y activo la tarjeta. Ya de ahi nomas es ir a comprar un W600 y un Zen Vision: M

Los estados de cuenta? Mejor aun. Tantito photoshop a una copia de mi credencial, una solicitud de tarjeta por aqui o por alla, y tengo credito sin que me cueste.

El premio mayor son las tarjetas de debito, puesto que van acompañadas del todopoderoso NIP. Teniendo tarjeta y NIP, es cosa de comodamente regresar al cajero para desfalcar a alguien.

Supongo que solo fue un error del mensajero dejar la caja con sobres sin supervision alguna. Pero no inspira confianza ver la informacion de tanta gente asi nada mas, al aire libre. Con pensar que pudo ser mi informacion…

Mexico Grupero

There’s a show in canal Once called ‘Mexico Grupero‘ that’s really worth seeing. It features varied viewpoints, interviews with a lot of people – from radio hosts to artists to journalists – that always bring something useful to the table.

In specific, it’s the opinion of artist Bobby Pulido that got my attention. Since the episode I saw dealt with piracy, what he said seemed vey appropiate. He said it’s hard for him to believe that people would willingly steal something he’s worked hard to make, but he understands it; it is here what clinched it for me:

The fault of all this piracy is in the economy. The minimum wage hasn’t changed much while the cost of an album has. There’s people who earn 700, even 500 pesos weekly. For people is as simple as this, they either buy an orignal album or they eat.

This is so true it passes by unseen by the majority. Another thing said in the show is that the pirates are there covering a demand from people.

Pretty much everything in the show is true and i knew it to be true, But – there’s always one – I almost didn’t realize there was an opinion missing from all this:

That of the record companies.

And I’m not talking about the small ones. I’m taking about the big ones, the multinationals, those that ‘if you’re not with them, you’re no one‘.

And their opinion is a 100% predictable:

  • Pirates are to blame
  • The government is to blame because it can’t stop piracy
  • People are to blame for buying pirate

If they’re so worried about piracy… why don’t they at least make their opinion known? The fact they won’t openly state their position beyond the courts makes them look arrogant, greedy and closeminded than they’re known to be.

It’s worth mentioning what it was said in the show about buying original records. To increase the value of the product, they’re adding videos, putting more stuff in the album sleeve, adding dvds and whatnot. There’s even those dual discs, that are cd on one side and dvd on the other, so they get scratched sooner and when they’re stolen lost you have to buy them again. It’s all nice but wouldn’t it be simpler just to reduce the price of the product to begin with?

We all know the excuse: ‘if I had the money, i’d buy original’. And yes, it’s true, if people have the means, people buy original.

It’s here where DRM enters the fray, but I’ll leave that for another day…

Mexico Grupero

Alguien aqui ha visto el programa ‘Mexico Grupero‘? Sale en el canal Once los sabados. El programa en si esta genial. Puntos de vista muy variados, entrevistas con mucha gente – desde locutores de radio hasta artistas pasando por periodistas – que siempre tuvieron algo valioso que aportar.

En especifico, la opinion del artista Bobby Pulido me llamo la atencion. Dado que el episodio de este sabado trato de la pirateria, lo que dijo es muy apropiado. Dijo que le cuesta trabajo creer que la gente le robaria lo que tanto trabajo le ha costado hacer, pero que lo entiende; es aqui donde dijo lo que mas me llamo la atencion(fue mas o menos asi):

La culpa de toda esta pirateria la tiene la economia. El salario minimo no ha aumentado mucho, mientras el costo de un cd si. Hay gente que gana 700, incluso 500 pesos semanales. Para esta gente es o comprar un disco original o comer.

Esto es tan cierto que pasa desapercibido por la mayoria. Otra de las cosas mencionadas en el programa es el hecho de que los piratas estan alli cubriendo una demanda de la gente.

Todo lo que salio en el programa es tan cierto que de plano acabe creyendo todo eso. Pero – por que siempre hay uno – casi casi no me doy cuenta de que hacia falta un punto de vista basico:

El de las disqueras.

Y no estoy hablando de los sellos pequeños. Estoy hablando de los grandes, de las que “si no estas uon ellos, no eres nadie”.

Es 100% predecible lo que dirian:

  • Los piratas tienen la culpa.
  • El gobierno tiene la culpa, por no detener la pirateria.
  • La gente tiene la culpa, por comprar pirata.

Si tan preocupadas estan esas compañias… por que no se dignan a por lo menos decir algo a sus clientes? El hecho de no dar opinion mas alla de las cortes los hacer ver todavia mas altaneros, avaros e inaccesibles de lo que son.

Tambien cabe mecionar lo que se menciono acerca del costo de discos originales. Para aumentar el valor del producto, estan agregando videos, mas contenido a los folletos, agregar dvds, etc etc. Ya hay a la venta los famosos dual discs, que son cd de un lado y dvd del otro, para que se rayen mas pronto y te duela mas cuando te lo roben cuando ya no funcione. Todo esto se aprecia, pero… no seria mas facil simplemente reducir el precio del producto de una vez?

Todos sabemos el pretexto de siempre… ‘si tuviera el dinero, lo compraria original’. Y si, es cierto, si se tienen los medios, la gente lo compra original.

Es aqui donde entra en cuestion el problem del DRM, pero eso es para otra ocasion…

Linksystem

Trabajar como tecnico de la gran V ha sido una buena experiencia. Buena gente, buena paga, buenos beneficios.

En este punto lo unico que me puedo quejar son ellos. Los que estan del otro lado de la linea. Es sorprendente la variedad de problemas que esperan que uno resuelva, yendo de lo usual(no me puedo conectar al internet) a lo tonto(La ultima vez que llame me echaron a perder mi disco duro y ahora no lo puedo accesar) a lo de plano ya estupido(Yo se que mi maquina se infecto de virus por su DSL. Quiero que manden un tecnico para que la arreglen! Ahorita!). Asi son las llamadas, y con todas ellas tenemos que mantener metricas de calidad.

Esta adherencia a la calidad lo que hizo de Telvista el centro de contacto con mejores calificaciones de todos los que son contratados por la V. No hacemos un mes de entrenamiento nomas por que si. Me doy cuenta solo con llamar al soporte tecnico de cualquier otra compañia.

Quisiera tener alguna idea de lo que otros agentes tienen que hacer antes de contestar una llamada de un cliente real. Eso va especialmente a los agentes de ‘linksystem’. Nomas conectar y desconectar el router del modem dsl no significa que haya un problema con la conexion. En muchas ocasiones nosotros – los agentes en Telvista – acabamos configurando el router para no tener al cliente rebotando entre las dos compañias; si lo transferimos, nos lo regresan alegando que hay un problema con la conexion.

Pero aun asi hay esperanza. Todo agente tiene su historia de logro. Desde la persona ciega que conecto su DSL en 15 minutos(mi supervisor) a la viejita de 90 que lo hizo todo en 20 minutos, desde los filtros hasta su WiFi configurado(yo) a todos esos clientes que tienen el animo suficiente para leer las instrucciones e instalar todo sin llamar a que le agarremos la mano como un bebe.

Afortunadamente para mi, el balance al final del dia es positivo. La mayoria de los que llaman tienen sus problemas resueltos y sus preguntas contestadas al terminar la llamada. Aquellos que no por lo menos tienen una idea de como y cuando se puede resolver su problema si no hay una solucion inmediata. Tiene alguna pregunta acerca de dinero? Pa’ eso son las transferencias al departamento to de billing.

Eso si no ellos no marcan para gritarnos e insultarnos. Esa gente puede irse a la chingada.

Linksystem

Working as a big V tech has been a good experience overall. Nice people, nice pay, nice benefits.

At this point about the only thing I can complain about now is them. The ones on the other side of the line. It’s just amazing the variety of problems callers expect you to resolve, ranging from the expected (Can’t connect to the internet) to the inane (Last time I called, you broke my C drive and now I can’t access it) to the just plain stupid(Uh, I know my computer got infected by a virus with your DSL. Send a tech out to fix it! Now!). Such are the calls, and with all of them, we have to hold up to quality standards.

It is this adherence to quality which has made Telvista the highest rated call center out of all the ones that are contracted by big V. We don’t go through a month of training for nothing. I can tell the difference just by calling any other company’s tech support.

I wish I had any idea of what other tech support agents have to go through before even taking a call from a real customer. That goes specially at you, ‘linksystem’ agents. Just plugging and unplugging the router from the dsl modem does not mean there is a problem with the customer’s connection. Many times we – agents from Telvista – end up configuring the router because if we transfer someone to you, you bounce him/her back to us almost immediately saying there is a problem with the connection.

There is still hope, however. Every agent has his success stories as well. From the blind guy who installed his DSL in 15 minutes(my supervisor) to that disabled 90 year old lady who had it going in 20 minutes all the way from filters to a configured WiFi(myself) to every single customer who has the gumption to follow the instructions and set everything up without calling in to be hand-held through it.

Fortunately for me, the balance at the end of the day is positive. Most people have their problems fixed and their questions answered at the end of the call. Those who don’t have at least an idea of when and how it might be fixed if there isn’t an immediate solution. Got a billing question? Well, that’s what transfers are for.

Of course, that’s if they don’t call to yell at us saying we suck. Those people can go to hell.

Casas Solares

En esta pagina lo vi, por que en el mexicuino y el frontenis no encontre nada. La verdad ya se habian tardado, con tanto sol que tienen alla en Mexicali.

Ahora, los que realmente se beneficiarian de instalar paneles solares son las maquiladoras. Por que? Solo piensen en el area total de techo que tiene una nave industrial. Aunque los paneles solo fueran usados para proveer energia para la iluminacion interna (lamparas fluorescentes, focos) el ahorro seria considerable

De tener el area necesaria, hasta se podria proveer energia para algunas cosas extra como servidores, sistemas de seguridad y alarmas.

Las posibilidades son infinitas.

Esto me lleva a pensar en los posibles usos para la gente comun… aunque aun sea el costo de un panel solar parezca elevado, los ahorros a largo plazo son considerables. El mismo principio aplica para las familias comunes y corrientes.

En esos casos instalar un sistema completo seria bastante ineficiente, pero si se instalan los paneles solares suficientes para dar energia a los enseres que se usen durante el dia, son minimo 8 horas menos que se pagan de electricidad a la compañia electrica. En la noche se podria usar la electricidad de la compañia, o incluso – si se tienen los recursos – usar un grupo de baterias que guardaron energia durante el dia para ser usada durante la noche. Seria un ahorro considerable, mas aun considerando la cantidad de sol que llega en esta zona del mundo. Los que estan en Mexicali podrian tener un aire acondicionado tooodo el dia y el panel solito se paga antes del año ;)

Tambien hay quere recordar que de energia se ha hablando mucho en este año electoral. Aunque los candidatos hayan prometido bajar la luz, el agua y la gasolina es muy poco probable que lo vayan a cumplir. Especialmente cierto tabajqueño que dijo que la luz, el agua y la gasolina serian practicamente gratis. Supongo que para el y sus compinches, por que a los demas igual nos seguirian cobrando.

Igual, regresando al tema. A ver si los desarrolladores ya se iluminan y continuan con proyectos como este, que es un buen principio y esperemos que tenga un buen final.

Widgetize

Recently noesh changed her template, just in case you hadn’t noticed. Thanks to WordPress’ flexibility in this regard, changing themes is pretty easy to do.

But along the way there were a couple of issues: The first one is, when changing, pretty much all of the custom code noesh manually added to the template was lost; the second one is the new template uses widgets. When the WordPress widgets are activated all the code that’s not part of the widget code – usually in the ‘sidebar’ file – is ignored.

As I figure it, there are a few ways to use the old code>

  • 1. Copy the XHTML code from the old template to the new template
  • 2. Look for updated versions of installed plugins and install those new versions, hoping they have widget functionality built into them
  • 3. Create new widgets from the existing plugins, modifying the plugin code to widgetize it.
  • 4. Use the old code in a widget-like way by way of an additional plugin or script

All of them have their benefits and their drawbacks. In my case I went for the last option, for it entailed the least time spent, because I don’t know much PHP to write plugins/widgets for wordpress and I’m not about to spend my energy learning how. Maybe some other time.

With this decided, I looked for a plugin that would let me do what I had in mind. After a while I found this plugin, which lets you use any PHP file in the template directory and add its contents as a widget in the configuration page.

Second step was to create a PHP file in which I put a fragment of code. In noesh’s case, it’s a call for the AJAX shoutbox which was originally on the sidebar code file:
< ?php jal_get_shoutbox(); ?>

In ruidoz’s case, it’s a call to the phrases script.

For all this to work, the file must begin with ‘widget_’ or ‘widget-‘ as the filename. Upload it to the server and save it on the active template directory. If it’s put somewhere it just won’t work. After that the necessary amount of theme widgets have to be activated on the widget configuration page. Read the plugin instructions for more details.

With these steps all those plugins that had to be called from the template sidebar file can be added as widgets without having to muck around the code itself. Helps a lot with themes that had the widget coded added to them and with plugins that don’t have widget functionality built into them yet.

This is great for PHP… but what if you had a bit of XHTML code? Not to worry; all that needs to be done is to add it as a text widget. This is useful for fragments of code like a flickr badge. For this the theme widgets plugin doesn’t have to be installed, since the function is included with the widgets plugin itself. For example, noeshtiosita’s badge now looks like this:
HTML Fragment.

The total time spent? Just about an hour and a half, which – for the effort – is nice. Another good thing is it lets you change theme quicker and easier since no coded needs to be added or removed from the template code. Just move the ‘widget_’ or ‘widget-‘ files to the new template’s directory and reactivate them at the widget configuration page.

Now, keep in mind this is pretty much a temporal solution until most plugins have widget funcions implemented. Until then, this is something to do to avoid code headaches.

widgetizar

Recientemente noesh cambio de template, por si no se habian dado cuenta. Gracias a la flexibilidad de wordpress, cambiar de template es bastante facil.

Pero aqui hubo un problemita que consta de dos partes: La primera es, que al cambiar, se perdio mucho del codigo que noesh habia agregado manualmente y la segunda esque el nuevo template usa widgets. Cuando se estan usando los widgets de wordpress todo el codigo que esta puesto manualmente – por lo regular en el archivo ‘sidebar’ del template – es ignorado.

Para poder usar todo ese codigo existente hay varias formas de poderlo hacer:

  1. 1. Copiar el codigo XHTML del template viejo al nuevo.
  2. 2. Buscar versiones nuevas de los plugins e instalarlas para agregar esas funciones ya como un widget.
  3. 3. Crear widgets nuevos en base a los plugins existentes, modificando el codigo del plugin para “widgetizarlo
  4. 4. Usar el codigo viejo a manera de widget usando algun plugin/script adicional.

Todas tienen sus beneficios y sus contras. En mi caso me fui por la ultima opcion para terminar rapido, por que no se gran cosa de PHP ni como hacer plugins/widgets para wordpress y ahorita tampoco estoy como para ponerme a aprender a hacerlo.

Ya con todo esto decidido, me puse a buscar algun plugin que me permitiera hacer lo que tenia en mente. Despues de buscar un rato, di coneste plugin, que agarra cualquier archivo PHP en el directorio del template y permite agregar funciones adicionales como un widget en la pantalla de configuracion.

Segundo paso fue hacer un archivo PHP en el cual puse un fragmento de codigo. En el caso de noesh, es una llamada para el AJAX shoutbox que originalmente estaba en el codigo del template:
< ?php jal_get_shoutbox(); ?>

En el caso de ruidoz, es una llamada para el script de frases.

Para que esto funcione, se tiene que crear un archivo que comience con ‘widget_’ o ‘widget-‘. Hay que subirlo al servidor y guardarlo en el directorio del template que esta activo; si se mete en cualquier otro directorio no va a funcionar. Despues hay que activar la cantidad necesaria de ‘theme widgets’ en la pantalla de configuracion de widgets. Leer las instrucciones del plugin para mas detalles.

Con esos pasos todos esos plugins que habia que llamar manualmente desde el codigo del template pueden quedar como theme widgets sin estar jugando con codigo. Ayuda mucho con templates a los que el codigo para widgets les fue puesto despues de su creacion y para plugins que aun no son actualizados con funciones de widget.

Esto es util para PHP… pero que hay que hacer cuando se tiene un fragmento de XHTML? En lugar de agegar el fragmento al codigo en si nada mas hay que ponerlo en un widget de texto; bastante practico para cosas que solo son un fragmento de codigo como los flickr badges. Para cosas asi no hace falta el plugin de theme widgets, la funcion ya esta incluida con el plugin de widgets. Por ejemplo, el codigo del badge de noesh quedo asi:
HTML Fragment.

El total de tiempo que inverti en esta solucion? Mas o menos hora y media, lo cual – para el esfuerzo – es bastante bueno. Ademas es una opcion que permite cambiar de template con mas facilidad, puesto que ya no hay que agregar y eliminar codigo del template manualmente. Lo unico que se tendria que hacer es mover los archivos ‘widget_’ o ‘widget-‘ al template nuevo y reactivarlos en la pantalla de configuracion.

Esto es mas que nada una solucion temporal, pero en lo que todos los plugins que agregan contenido a la pagina final sean actualizados, es algo para evitar dolores de cabeza.

Rotos

fatality

Quiza en una de esas ponga la historia, pero hoy no me dan ganas. Uno de estos dias…

Entre la nueva maquina de noesh y esos cds han causado que no suba gran cosa por aqui.

the post that never was cuz of bugs

I wrote all this before writing the bugs post and going to sleep


I just saw a commercial by the border patrol. Those who’ve seen the marines commercials will know what i’m writing about.

Basically la migra – border patrol doesn’t have a ring to it in Spanish – like corporation made out of heroes. Agents on horseback, agents on quadbikes, agentes flying choppers. A hummer being audaciously driven. There’s even an ambulance with (didn’t count them) about 6 agents loading one mannequin onto it.

If they need 6 agents to load a mannequin, I suppose they’ll need about 9 or 10 agents for a real life person. Hey, people weight a lot more.

The last shot is some agents standing proud and a voiceover like those announcing the summer action flick says ‘border patrol, we defend America’. They put an URL to see if they’ll give you a job. Judging by the skin color, you need to have little melanine showing. That I don’t know about…

Full of curiosity I went and looked for border patrol on google. The link to that little game noeshtiosita told you about is high up on the list; perhaps it’s a coincidence, but I’m sure a comedian now has new material. But the best part is that google itself suggests a possible alternate search. Talk about opinionated algorithms :P

Now, a while before seeing that commercial I read this on boing boing. It is basically a change to copyright law of the US that allows record companies to charge for incidental copies of a song. This is a Bad Thing™, since it gives total control to teh evil corporations. The distributing companies? They keep quiet cuz they want in to all the boundless opportunities the record companies will have. If they get their way, that is.

The problem? There are only 24 hours left before the law is changed. More details here. Obviously this only applies to those of you in the US. The problem for the rest of the world is that if the law changes in the US, the record companies and the federal government will push for similiar laws in the rest of the world, Mexico included.

Here in Mexico we just have to look at the Televisa law to know it can happen.

It is here where a completely crazy thing sprang up in my mind. If americans want to be so protected… why not throw la migra at the record companies? Maybe that way they’ll put a border to their greed.

It was when i finished typing all this that I remembered the US Customs service exists to prevent people from taking original and paid for dvds into the US, and confiscate modchips for playstations…

lo que no fue por unos bichos

Escribi todo este post antes de escribir el post de bichos y largarme a dormir del misero coraje


Acabo de ver un comercial de la patrulla fronteriza. Los que hayan visto los comerciales de los marines sabran de lo que estoy hablando.

El chiste es que presentan a la migra – eh, patrulla fronteriza no tiene un… un matiz en la frase – como una corporacion de heroes . Agentes montando a caballo, agentes en cuatrimotos, agentes en helicopteros. Un hummer siendo manejado audazmente. Inclusive una ambulancia donde (ni los conte bien) como 6 agentes estan subiendo 1 monigote.

Supongo yo que si en el comercial ocupan 6 agentes para subir un monigote, en la vida real han de necesitar unos 9 o 10 agentes. Hey, una persona pesa mas que un maniqui.

La toma final es algunos agentes en fila, con una voz de esas de pelicula de accion palomera diciendo ‘Border Patrol, we defend America”. Sale un URL pa’ ir y ver si dan chamba. Aunque a juzgar por el comercial ocupas tener poca melanina en la piel. Ahi si no se…

Lleno de curiosidad fui y busque border patrol en google. Como pueden ver, esta el jueguito del que noeshtiosita les conto en una ocasion anterior… ha de ser pura coincidencia, pero algun comico por ahi ya tiene material para rato. Pero lo mas curioso es que hasta el mismo google te ofrece una posible busqueda alterna. Lo que son los algoritmos :P

Ahora, algun rato antes lei acerca de esto en boingboing. Basicamente es un cambio al copyright en los states que le permite a las disqueras cobrar por cada copia incidental de una cancion. Esto es Algo Malo™, puesto que le regala el control a las corporaciones. Las compañias de distribucion se lo tienen bien calladito tambien puesto que las disqueras les van a dar acceso de forma casi exclusiva si logran lo que pretenden. Si lo logran, claro esta.

El problema? Solo quedan 24 horas antes de que el cambio sea puesto a votacion. Mas detalles aqui. Obvio todo esto nada mas aplica para aquellos que esten en los states; la cosa esta en que si cambian las reglas alla, las disqueras van a venir aqui y van a tratar de hacer lo mismo, apoyadas por el gobierno federal estadunidense.

Nomas basta con ver la famosa ley televisa para saber que si puede pasar.

Es aqui donde se me ocurrio algo completamente descabellado y – obviamente – sin relacion alguna.

Si los americanos tanto quieren ser protegidos, por que no le echan la migra a las disqueras? A ver si asi le ponen frontera a su avaricia.

Fue cuando termine de escribir todo esto cuando me acorde que Aduana de los USA esta para evitar que la gente introduzca sus dvds originales Zona 4 comprados con su propio dinero a los Estados Unidos (Zona 1) y evitar la importacion de chips para playstations…

deciding for a monitor

I was slacking off on ArsTechnica when this article caught my eye. It talks about the sales of LCD monitors surging ahead of CRT monitors.

Now, remembere there are flat screen CRTs, which coud be thoughf of as trinitron TVs, since the underlying technology is the same.

I’m writing all this because noeshtiosita is in the market for a new monitor; we’ve just bought a computer on ebay and said machine needs a monitor. Our idea was to buy a LCD, but the inconvenient for us is the price since a new 17in LCD costs about US$115 and that’s on pricewatch. a 17in CRT runs around US$85.

The difference is quite clear, and tends to be even more marked when buying used. You just have to search forLCD and CRT on ebay. We at least have the opportunity to buy stuff there… other people can’t and have to pay much higher a price.

Apart from price, I read something that caught my attention:

LCD monitors have already taken over much of the computer world, and will account for 69 percent of all monitors shipped this year. By 2008, that number is expected to climb to 91 percent. It’s easy to see why: although CRT monitors tend to be both less expensive and more durable, the reduced footprint of an LCD makes for a far more attractive and useable desk space. Additionally, LCDs use less power and produce less radiation, making them a good option from an environmental standpoint as well.

I’ll emphasize the durability part of a CRT. Just a few months ago they had to change 8 LCDs at the Matrix Internet Cafe because the LCD backlight broke down. It isn’t too hard to change it, but you need some experience and willingness to try again if the fix doesn’t help (read: money to get another monitor).

I don’t have neither the experience to try nor the money to buy the parts. I’m also taking little Liam into account. A small child, by nature, grabs onto everything. I should know, my father told time and time again how I broke his LPs when I was a child myself. I can imagine Liam hitting the LCD, throwing some liquid at it – which gets underneath the LCD glass – or pulling a cable thereby making the thing fall on top of him. Or many other possibilites.

None of those things are good for Liam and the monitor. Here is where a CRT might be a better option. The glass is able to take more direct hits, is practically imposible to get a liquid inside the vacuum and because of its addtiional weight it’s not so easy to pull it by a cable.

Noeshtiosita just got home from the gym and she agrees :P

I suppose that with this post we’re going to get a CRT… now all we have to do is decide how big it should be. I want at least a 19 incher :D

decidiendo por un monitor

Andaba babo en ArsTechnica cuando vi este articulo sobre la venta de pantallas LCD superando la venta de monitores CRT.

una explicacion leve:

  • LCD = Liquid Cristal Display. Monitor plano, de los delgaditos. Tambien conocido como pantalla de cristal liquido. No es uno de plasma, eso es otra cosa.
  • CRT = Cathode Ray Tube. Los monitores grandotes como teles.

Ya con esta explicacion, cabe mencionar que hay CRTs planos. Las televisiones trinitron? Como esas. Lo mismo aplica para monitores de computadora, puesto que la tecnologia basica es la misma.

Hago todo esto por que noeshtiosita anda en el mercado para un monitor; acabamos de agarrar una computadora en ebay y dicha maquina necesita un monitor. Nuestra idea es comprar un LCD. El mayor inconveniente es el precio, puesto que un LCD de 17 pulgadas nuevo cuesta minimo de US$115, y eso en pricewatch. Un CRT de 17 pulgadas anda por los US$85 ahi mismo.

La diferencia es bastante marcada. Mucho mas si se compra usado, nomas hay que asomarse a las busquedas por LCD y CRT en ebay. Nosotros por lo menos tenemos la oportunidad de comprar alli, mucha gente no puede y por eso tiene que pagar mas.

Aparte del precio, cuando lei el articulo lei algo en especial. Aqui pongo la traduccion, pa’ ver la cita en ingles, picale aqui:

Monitores LCD han tomado mucho del mercado y representaran 69% de todos los monitores enviados este año. Para el 2008 se espera que este numero aumente a 91%. Es facil ver por que: aunque los monitores CRT son menos costosos y mas duraderos, el uso de espacio reducido de un LCD lo hace mucho mas atractivo y permite mas uso de una superficie. Ademas, los LCDs usan menos energia electrica y producen menos radiacion, haciendolos tambien una mejor opcion desde el punto de vista ambiental

Hago enfasis en los duradero de un CRT. Apenas hace unos meses que en el Matrix tuvieron que cambiar unos 8 LCDs por que la lampara trasera – la que genera la luz que permite ver la pantalla en si – se descompuso. No es muy dificil cambiarla, pero se ocupa tener una poca de experiencia y aguantarse si a la hora de tratar una compostura casera termina uno de echar a perder el monitor (lease: dinero pa’ comprar otro si no furula).

Yo no tengo ni la experiencia para tratar ni el dinero para comprar las partes. Tambien estoy tomando en cuenta a Liam: un niño chiquito por naturaleza agarra todo. Mi apa años me lo dijo, le eche a perder sus LPs cuando era enano. En una de esas me imagino a Liam dandole un sape al LCD, echandole agua y se mete por abajo del vidrio o jalando el cable y se le cae, o alguna otra cosa.

No es bueno para Liam ni para el monitor. Es aqui donde un CRT puede ser una mejor opcion. El vidrio de uno aguanta mas sapes, es practicamente imposible que se le meta un liquido y como es mas pesado no es tan facil jalarlo del cable.

Es mas, acaba de llegar noeshtiosita del gimnasio y esta de acuerdo en eso :P

Supongo que con este post ya nos decidimos por un CRT… ahora falta decidir de cuantas pulgadas. Yo quiero uno minimo de 19 jojojo

bugs

I was going to write some crap ’bout la migra and the record companies, but I’m going to write something more, hmm, important for the moment.

The room noeshtiostia, Liam and me moved into is loaded with cockroaches up the wazoo.

I don’t know what the hell the people who lived here did, but in one night I saw more cockroaches than in one week.

Jezus. F. Christ.

Now we have to get everything out of the room to fumigate. New carpeting included.

¬¬

Here’s the best part though… those people now live next door. Now I don’t really mind it when Liam cries all night long.

bichos

iba a escribir unas madres sobre la migra y las disqueras, pero mejor pongo algo mas, uh, importante por el momento.

El cuarto en el que ahora noeshtiosita y yo estamos esta infestado hasta el culo de cucarachas.

No se que chingados hacian los que vivian aqui, pero en una noche vi mas cucarachas de las que habia visto en una semana.

Carajo

Ahora hay que sacar todo para fumigar. Alfombra nueva incluida

¬¬

Lo mejor… esas personas viven aqui al lado. Ya no me duele tanto que Liam llore a todo pulmon en las noches.

Almost prophetic

When I was told what would happen I was somewhat amused, since in my last post I complained about the state de local network was in at work xD

But here it goes. It just so happens they – that’s the IT department – installed Squid, a web caching proxy. But something went awry, since some of the tools we need to use were blocked.

During the day we received customers’ calls and we agents were unable to run tests on phone circuits nor check guides that help us do our job. For those agents that have been working for a while it wasn’t too hard, but for those who are training… let’s just say we had to really use our imagination. I’m just thankful that during the first part of training we were taught all the right stuff, so we didn’t get lost during troubleshooting… but sometimes you just don’t know what to do and need help.

There is a bigger reason why squid was installed on the network:
They’re about to block the internet at large.

What does that mean for us agents? It means we can’t use google to find problem descriptions, solutions for those problems, installation guides, etc etc. It means we can’t use sites like wikipedia or ask.com. Since they use domain privileges to control the network, in the ‘start’ menu links are being added to router manufacturer pages, telephone companies and more will be added in the future… but for me that’s not going to be enough. It’s easier to use a guide like this one to install a router than to look for the router’s manual in the manufacturer’s page and from there help out the customer. That’s if the customer even knows the router’s model, of course.

To begin with it takes longer, and in a place like Telvista, where you live and die by the Average Handling Time. This could make calls that before took 10 minutes now take an hour.

Somebody told me that the most visited pages from Telvista’s network are:

That order isn’t too hard to believe… and coupled with the fact the biggest search engine ranks 5th place it isn’t hard to suppose somebody in a managerial position said ‘they’re abusing the network’ and decided to close access to the internet at large from the internal network. I do think the IT people bent over… there’re are far more effective ways to monitor bandwidth use and hold people accountable for their actions. Disallowing access in this manner is an incitation to challenge this new policy. This situation is not good for the company nor the employees.

But what’s done is done. We’ll have to see how long until they let us use the internet, won’t we”. Meanwhile, I think the use of cellphones in operations will be going up…

Casi profetico

Cuando me entere the lo que pasaria hasta risa me dio, puesto que en mi post anterior me queje del estado de la red en la chamba xD

Resulta que metieron Squid, un proxy de cacheo para paginas web. Pero algo por ahi no salio bien, puesto que varias de las herramientas que usamos los agentes fueron bloqueadas.

Durante el dia las llamadas fueron entrando y no podiamos correr pruebas sobre los circuitos telefonicos, ni checar guias de que hacer. Para los agentes que ya llevan tiempo, no ha de ser muy dificil ayudar a un cliente, puesto ya saben que hacer. Pero los que estamos en entrenamiento… digamos que tuvimos que usar la imaginacion. Gracias a lo que nos enseñaron durante capacitacion no lidiamos tanto… pero igual lidiamos.

Y es que hay una razon mas importante por la cual estan usando squid:
Estan por bloquear el acceso al internet en general.

Que significa para los agentes no tener internet? Significa no poder usar google para buscar descripciones de problemas, soluciones para esos problemas, guias de instalacion, etc etc. Significa no poder usar sitios como wikipedia, ask.com. Dado que en la red se usan privilegios de dominio para controlar a la gente, en los botones de ‘inicio’ de windows nos estan agregando paginas de fabricantes de routers, de compañias telefonicas y otras mas… pero para mi va a ser insuficiente. Es mas facil usar una guia como esta para instalar un router que estar buscando el manual en la pagina del fabricante y de ahi ayudarle al cliente. Eso si el cliente siquiera sabe que model de router tiene.

Para empezar es mas tardado, y en un lugar como Telvista se vive y se muere por el Tiempo de Duracion de Llamada – igual todos le dicen el Handling Time – pero los posts en español trato que en españo se queden. Esto va a hacer que una llamada que pudo haber sido de 10 minutos tarde 1 hora.

Por ahi me dijeron que las paginas mas visitadas desde maquinas de telvista son:

Ese orden no resulta muy dificil de creer, y dado que el motor de busqueda esta hasta la quinta posicion no resulta dificil suponer que alguien alto en administracion haya dicho ‘estan abusando de la red”, y que se haya decidido cerrar la totalidad del internet a la red interna. Ahi son los de sistemas los que doblaron las manos… hay sistemas mas efectivos para monitorear el uso del ancho de banda y llevar cuenta de las acciones de la gente. Cerrar acceso de esta manera nada mas es una incitacion a retar esta nueva politica. Es una situacion que no es buena ni para la empresa ni para los empleados

Pero bueno, lo hecho, hecho esta. A ver cuanto tiempo pasa antes de que permitan usar el internet de nuez. Por lo mientras creo que el uso de celulares en operaciones aumentara bastantito…

Upgrading to WordPress 2.0.3

Oh yeah, I just upgraded Ruidoz and MisNeuronas to the new and improved WordPress 2.0.3.

No prolem whatsoever to upgrade, just follow the usual procedure:

  1. 1. Backup the database and all important files
  2. 2. Put your settings in wp-config
  3. 3. Upload the files
  4. 4. Go to /wp-admin/upgrade.php

ta-daaa, that was it.

In the case of Ruidoz I had to pay more attention since I just added widgets to the blog. Yes, I’m lazy, so what. Progress is made by lazy people. Thankfully the template I’m currently using had the widget code – 4-5 lines of code – built in and works just fine. Now all I have to do is add the code to noeshtiosita’s blog template. That way she won’t have to muck around the template code.

So get your wordpress on and upgrade

Actualizando a wordpress 2.0.3

Ah si, acabo de actualizar Ruidoz y MisNeuronas al nuevo y mejorado WordPress 2.0.3.

Ningun problema para actualizar, nomas se sigue el procedimiento de siempre:

  1. 1. Respalda base de datos y archivos importantes
  2. 2. Muevele al wp-config.php con la informacion pertinente
  3. 3. Sube los archivos
  4. 4. Corre /wp-admin/upgrade.php

y tan tan, asunto resuelto.

En el caso de ruidoz tenia pendiente puesto que acabo de agregar los widgets al blog. Soy webon, y que. El progreso es gracias a la gente webona. Por azares del destino el template que estoy usando ahorita ya tenia el codigo para usar widgets – nada mas son 4-5 lineas de codigo – y funcionan como debn. Ahora hay que moverle al template de misneuronas pa’ que funcionen alla y noeshtiosita no tenga que andar moviendole al codigo.

Asi que actualizen su wordpress eh.

Good half year

gawdam, how quickly time goes by. It’s already the middle of the year… but hey, all is good.

thank you for calling the V Tech Support…
In all fronts, it’s all good…

Give me a second while I pull up some information
Ok, this was all in Spanish, so you don’t know it, but i’m woking at Telvista, which is a call center. It’s a good place really. Ever since starting training about a month ago everything went rather well. To my surprise most of the people in the training class knew what we were up against. The best part? Most of’em are gamers.

ok, let me make a recap of what you tell me the problem is
It’s been about two weeks since starting training bay. What we do there is to take real calls. There are no practice runs – we wish – or anything like that. It’s the real deal, people calling V to get help with their problems.

right now what I’m going to do is run a test on the line
Getting real calls means fixing real problems. In my case, my first call was a customer that wanted to cancel services… but wanted to keep some e-mail addresses. I gave him the information needed, customer went off still wanting to cancel service, but with the certainty that her main concern – the e-mail stuff – could be resolved. But who resolved the emptiness I felt when that first call connected? No wonder there are people who throw up, cry, faint or run away.

Let’s check that everything is properly connected
Being training, our stats aren’t measured the same way as everyone else. We have more leeway to develop and give better service while at the same time doing it faster. Live or die by the sacred Average Handling Time.

Let’s press the reset button for 30 seconds
Since we live or die by the AHT… why do I get all the calls where one problem was solved another rears its ugly head? Even before beginning training I said I’d get all the customers that don’t know anything about computers, customers that are always screaming off their heads and customers who take 5 minutes to find the ‘Start’ button in windows.

Let’s type the following for the username
The good thing is I’m getting better all the time. Now all they need to do is fix the internal network :P it just isn’t good when the one page you do need doesn’t load.

then type the following for the password
I’ve asked around, and they tell me a restructuring is coming. What I think is going to happen is they – that’s the IT dept – will move everything around without putting real order. *sigh*You don’t know your username and password?

after all troubleshooting is done: It seems there is a problem with your computer…
There have been a few times when I’ve told this to people and they just hang up. Is it so hard to admit you put in a Sony-BMG cd in the computer and it installed spyware? grrr

buen medio año

Chngao, pero que rapido se va el tiempo. Ya estamos a mitad del año… pero bueno. Todo bien, en especial el trabajo.

thank you for calling the V Tech Support…
Es mas, el trabajo va super bien. Ya hasta ronco ando de lo bien que esta jzjzjz™

Give me a second while I pull up some information
Supongo sabran que estoy trabajando en Telvista. Buen lugar, la neta. Desde que comenzo el entrenamiento hace ya un mes todo estuvo bastante bien. Para mi sorpresa la mayoria de los que estamos en el grupo sabiamos a que le tirabamos. Lo mejor? Casi todos son gamers.

ok, let me make a recap of what you tell me the problem is
Desde hace dos semanas estoy en lo que es conocido como bahia de entrenamiento. Lo que hacemos alli es tomar llamadas reales. No son agentes de practica – ya quisieramos, ja – ni nada de eso. Es gente que llama a V para obtener ayuda con su problema.

right now what I’m going to do is run a test on the line
Siendo llamadas reales, nos tocan problemas reales. En mi caso, mi primera llamada fue un cliente que queria cancelar su servicio – juar – pero queria hacer ciertas cosas con su direccion de correo. Le di informacion pertinente, cliente se fue todavia con la idea de cancelar, pero con la certeza de que su problema principal – el asunto del correo – tenia solucion. Y a mi quien me resolvio el vacio que senti en la panza cuando entro esa primera llamada? Con razon hay gente que se warakea, llora, desmaya o sale corriendo.

Let’s check that everything is properly connected
Siendo entrenamiento, no nos miden las metricas de la forma que a los demas. Nos dan mas libertad para desarrollarnos y atender mejor a la vez que lo hacemos mas rapido. Vivir o morir por el tiempo de duracion de llamada, el sagrado Average Handling Time.

Let’s press the reset button for 30 seconds
Siendo que se vive o muere por el AHT… ¿por que sera que me tocan llamadas donde al resolver un problema se descubre otro? Desde antes de comenzar el curso les dije a todos: Me van a tocar los clientes que no saben nada, clientes que estan echando humo por el mal humor y clientes que tardan 5 minutos en encontrar el boton ‘Inicio’ en windows.

Let’s type the following for the username
Pero bueno, ya le estoy agarrando la maña a lidiar con esas gentes. Ahora que arreglen la red interna :P que no es bueno cuando una pagina que necesitas no carga :P

then type the following for the password
Segun esto se avecina una re-estructuracion. Pero es muy probable que pase lo de siempre: Nomas mueven todo de lugar sin acomodarlo bien. *sigh*

after all troubleshooting is done: It seems there is a problem with your computer…
Ya van varias veces que, cuando le digo eso a la gente, me cuelgan. ¿Tan dificil es admitir que metieron un cd de Sony-BMG en la maquina y les instalo spyware? grrr

:P

Rato sin postear eh?

Ni modo, asi es esto. Pero hay cosas nuevas…

Been a while without any posting eh?

Oh well, that’s the way this is. But there is new stuff…