Trató de hacer una travesura

Esta por todos lados: Desarrolladores de Busybox con la ayuda del Software Freedom Law Center presentan demanda en contra de Verizon Communications por por infringir el GPL.

Resulta que el Actiontec MI424WR usado para el servicio FiOS — fibra óptica — esta usando Busybox como parte del firmware. El problema es que el fabricante del router (Actiontec) y Verizon no están haciendo publico el código fuente del firmware y tampoco proveen acceso al firmware a través de algún medio.

Esos son los hechos ya condensados. Lo que no me gusta es que en el trabajo yo proporciono soporte a otro aparato de Actiontec (el modem GT704WG) usado para conectividad DSL. Tengo conocimiento de tres versiones diferentes del firmware y existe una posibilidad de que las tres versiones incorporen a Busybox. No me enorgullece dar soporte para una compañía que — aparentemente — esta robando de la comunidad open source. A Linksys lo cacharon haciendo su travesura con el WRT54G pero respondió después de recibir presión; aquí estamos hablando de un aparato que miles de personas necesitan obtener para poder usar su DSL.

Ojala y el SFLC gane.


Esto que sigue no esta relacionado con lo de arriba, pero puede serle útil a alguien. Verizon le hizo algunas modificaciones especiales al firmware del GT704WG. Después de resetear el aparato te muestra una pagina para configurar la cuenta del DSL como si fuera la primera vez. Para brincar el procedimiento, ve a la pagina http://192.168.1.1/verizon/redirect, logueate al modem usando admin/password y te encontraras con una bonita pagina con una advertencia de llamar a soporte técnico; si el botón dice OFF dale click para que diga ON, de ahí apaga y prende el aparato. Con eso ya quedo.

Para repasar:

  • ON = Wizard de instalación esta inhabilitado. Esto es lo que quieres.
  • OFF = Habilitar el instalador con muchas tendencias a fallar.

Tried to pull a fast one

It’s all over the place: Busybox developers file GPL infringement lawsuit against Verizon Communications with the help of the Software Freedom Law Center.

Turns out the Actiontec MI424WR used for FiOS service is using Busybox as part of the firmware. Problem is, the maker of the router (Actiontec) and Verizon are not releasing the firmware source code for the device or providing access to the source code anywhere at all.

Those are the most basic facts. Here is the rub… at work I provide support to another Actiontec device (namely, the GT704W modem) used for DSL connectivity. The thing has at least three firmware versions known to me and all of them could be using Busybox as part of the firmware for all I know.
I don’t feel proud of giving support for a company that — would seem — is stealing from the open source community. Linksys got caught trying to pull a fast one with the WRT54G but came through after some pressure, but here we’re talking about a device thousands of people must get in order to be able to use DSL.

I hope the SFLC wins on this one.


This is not really related to the issue above, but you might find it really helpful. Verizon made some “special” modifications to the GT704WG’s firmware so after resetting the thing is asks you to setup your DSL account. To bypass this, go to http://192.168.1.1/verizon/redirect, login with admin/password and you’ll get to a nifty page with a warning to call tech support; if the button says OFF click on it will to toggle it ON, then power cycle. You’re done.

To recap:

  • ON = Installation wizard is disabled. This is what you want.
  • OFF = Enable fail-prone installation wizard.

Oportunidades globales

Estoy siguiendo – no con mucho interes, lo admito – el cuento del reemplazo de baterias a nivel global por parte de Sony y todas las historias de horror de laptops que comienzan a humear o que de plano presentan combustion espontanea.

Como muchos piensan (y lo dicen) esto es una epidemia.

Me puse a pensar por que podria estar pasando algo asi. Sony dice que esto es causado por particulas microscopicas que entran a la bateria durante el proceso de manufacturacion y que a la larga causan un corto circuito. Tambien dice que todo esto de la epidemia es puro cuento. A la compañia le ha ido de la chngada ultimamente, que con el PS3 a mas de US$400 y los rootkits en los discos de musica.

Es aqui donde hice la conexion baterias – DRM.

Sony tiene aqui la oportunidad que habia estado esperando por años. Es una oportunidad unica:

Sony podria usar sus baterias como un metodo DRM ultra efectivo.

Un ejemplo: Cuando alguien baja un archivo de musica ilegalmente, un programa de DRM residente en la memoria de la computadora detectaria que el archivo es ilegal. Este programa podria ser una variacion – legal, claro esta – del rootkit que puso en los discos de musica.

Quiza tenga problemas con aquellos que se ponen a picarle a cosas que no deben, pero esas gentes son faciles de callar. Nomas los demandas hasta dejarlos en la calle.

Regresando a la computadora. El programa de DRM detecta el archivo, y manda una advertencia al usuario que si lo sigue haciendo el programa mandara sus datos a la RIAA como evidencia para una futura demanda. Las opciones podrian ser:

  1. Paganos ahorita mismo cantidad x de dinero para evitar dicha demanda
  2. Manda tus datos si no quieres pagar la cantidad

Si el usuario cierra, cancela o termina el programa manualmente, el programa DRM asumira que el usuario es un pirata que busca terminar con la industria tal y como la conocemos y que se comeria al perro del vecino para lograrlo. Es aqui donde las baterias entran en accion. Cuando el programa determine esto, mandaria una señal a algun servidor de Sony/RIAA con datos acerca de la situacion. El servidor contestaria con la señal apropiada para comenzar la destruccion de los archivos ilegales mediante la destruccion del medio fisico.

El rootkit/DRM manda una señal a la bateria (en caso de ser una laptop) para un corto circuito. Al usuario se le daria un lapso de x tiempo para seleccionar las opciones de arriba y restituir los daños causados por su crimen. En caso de no hacerlo, el programa iniciaria la cuenta final. Al vencer el plazo, se causa un corto en la pila, la computadora comienza a echar humo y se prende en llamas. Con echar humo no seria suficiente para hacerle entender al usuario.

Voila. Destruccion total de los archivos ilegales. El copyright y las ganancias de la compañia han sido resguardadas con exito y un usuario criminal ha recibido su castigo. Que se destruyo su maquina? Que importa! Siendo un criminal merece eso y mas. Lo ultimo que el rootkit hizo fue mandar los datos personales de el (o ella) a Sony/RIAA para seguimiento.

Tal y como les dije esto es una oportunidad unica que Sony no debe desperdiciar. Es el sueño dorado de aquellos que se preocupan por los derechos de autor y la paga correspondiente para esos derechos.

Y por si acaso… el post es obvio puro choro. DRM es Algo Malo™ y es la causa de muchos conflictos. Sony se tardo demasiado en admitir los problemas y la esta cagando demasiado con su DRM. En los US se supone que ya retiro del mercado los discos infectados con el DRM, pero aqui en Mexico eso – como siempre – es otra historia.

White light

I had to go to the bank after work to check on the status of my accounts. Everything was… good, since the people there didn’t help me much.

The surprise – and the reason for this post – is what I saw when leaving the bank. Given the current state of the country I don’t think it’s a good thing and I find it unsettling, to say the least. Specially when these days even bank managers run off with the money they’re supposed to be taking care of.

The objects in question were placed inside of a lidless crate mounted on the back of a motorcycle. Even though it was just a few steps from the bank’s entrance, anyone could have taken anything from that crate.

Inside the crate were envelopes

And not just any kind of envelopes. These were bank envelopes.

Enclosed in them could have been account statements, credit cards, loan information – and most troublesome – debit cards.

It was just a matter of grabbing a handful of envelopes, sit down at the nearest bus stop and open them one at a time until getting the most convenient one.

Say we get a credit card. Simple. Put the envelopes away, go back to the bank and activate the card. Then all that need be done is go get a W600 and a Zen Vision: M.

Account statements? Better yet. Some skillful photoshopping to a copy of my ID, a well placed credit application and a month later I get credit and someone else gets to pay for it.

But the big prize here is those debit cards, because they’re sent with the almighty PIN. Once I got the card, it’s just a matter of walking to the bank’s ATM and clean out somebody’s account.

I think it was just a thoughtless mistake from the messenger to leave the box unsupervised, but it doesn’t inspire trust in the banking system to see the financial information of so many people up for grabs. Just to think it could have been my information…

Resplandor blanco

Saliendo del trabajo tuve que ir al banco a ver algo de mis tarjetas. Hasta ahi todo… regular, puesto no me ayudaron gran cosa.

Mi gran sorpresa – y la razon de este post – es lo que vi cuando sali del banco; y dado el estado actual del pais no creo que sea algo bueno… seria algo mas bien preocupante. Con eso de que ahora hasta la gente del banco es la que anda robando, ya uno ni sabe a que tirarle.

El elemento en cuestion se encontraba dentro de una caja. Dicha caja era de plastico, sin tapa, montada en la parte trasera de una moto. A pesar de estar a solo unos pasos de la entrada del banco, cualquiera pudo haber tomado algo de esa caja, puesto el resplandor era muy llamativo.

En esa caja habia sobres.

Se preguntaran por que unos sobres resultan ser tan valiosos, pero esos sobres no son sobres cualquiera.

Son sobres del banco.

Dentro de esos sobres habria estados de cuenta, tarjetas de credito, informacion de prestamos y – lo mas preocupante, segun yo – tarjetas de debito.

Era cosa de agarrar un puño de sobres, sentarse en la banca del camion, abrir sobres hasta atinarle al que mas convenga.

Que toca alguna tarjeta de credito? Simple. Guardo los sobres en la mochila (que de hecho ya estan ahi), regreso al banco y activo la tarjeta. Ya de ahi nomas es ir a comprar un W600 y un Zen Vision: M

Los estados de cuenta? Mejor aun. Tantito photoshop a una copia de mi credencial, una solicitud de tarjeta por aqui o por alla, y tengo credito sin que me cueste.

El premio mayor son las tarjetas de debito, puesto que van acompañadas del todopoderoso NIP. Teniendo tarjeta y NIP, es cosa de comodamente regresar al cajero para desfalcar a alguien.

Supongo que solo fue un error del mensajero dejar la caja con sobres sin supervision alguna. Pero no inspira confianza ver la informacion de tanta gente asi nada mas, al aire libre. Con pensar que pudo ser mi informacion…

deciding for a monitor

I was slacking off on ArsTechnica when this article caught my eye. It talks about the sales of LCD monitors surging ahead of CRT monitors.

Now, remembere there are flat screen CRTs, which coud be thoughf of as trinitron TVs, since the underlying technology is the same.

I’m writing all this because noeshtiosita is in the market for a new monitor; we’ve just bought a computer on ebay and said machine needs a monitor. Our idea was to buy a LCD, but the inconvenient for us is the price since a new 17in LCD costs about US$115 and that’s on pricewatch. a 17in CRT runs around US$85.

The difference is quite clear, and tends to be even more marked when buying used. You just have to search forLCD and CRT on ebay. We at least have the opportunity to buy stuff there… other people can’t and have to pay much higher a price.

Apart from price, I read something that caught my attention:

LCD monitors have already taken over much of the computer world, and will account for 69 percent of all monitors shipped this year. By 2008, that number is expected to climb to 91 percent. It’s easy to see why: although CRT monitors tend to be both less expensive and more durable, the reduced footprint of an LCD makes for a far more attractive and useable desk space. Additionally, LCDs use less power and produce less radiation, making them a good option from an environmental standpoint as well.

I’ll emphasize the durability part of a CRT. Just a few months ago they had to change 8 LCDs at the Matrix Internet Cafe because the LCD backlight broke down. It isn’t too hard to change it, but you need some experience and willingness to try again if the fix doesn’t help (read: money to get another monitor).

I don’t have neither the experience to try nor the money to buy the parts. I’m also taking little Liam into account. A small child, by nature, grabs onto everything. I should know, my father told time and time again how I broke his LPs when I was a child myself. I can imagine Liam hitting the LCD, throwing some liquid at it – which gets underneath the LCD glass – or pulling a cable thereby making the thing fall on top of him. Or many other possibilites.

None of those things are good for Liam and the monitor. Here is where a CRT might be a better option. The glass is able to take more direct hits, is practically imposible to get a liquid inside the vacuum and because of its addtiional weight it’s not so easy to pull it by a cable.

Noeshtiosita just got home from the gym and she agrees :P

I suppose that with this post we’re going to get a CRT… now all we have to do is decide how big it should be. I want at least a 19 incher :D

decidiendo por un monitor

Andaba babo en ArsTechnica cuando vi este articulo sobre la venta de pantallas LCD superando la venta de monitores CRT.

una explicacion leve:

  • LCD = Liquid Cristal Display. Monitor plano, de los delgaditos. Tambien conocido como pantalla de cristal liquido. No es uno de plasma, eso es otra cosa.
  • CRT = Cathode Ray Tube. Los monitores grandotes como teles.

Ya con esta explicacion, cabe mencionar que hay CRTs planos. Las televisiones trinitron? Como esas. Lo mismo aplica para monitores de computadora, puesto que la tecnologia basica es la misma.

Hago todo esto por que noeshtiosita anda en el mercado para un monitor; acabamos de agarrar una computadora en ebay y dicha maquina necesita un monitor. Nuestra idea es comprar un LCD. El mayor inconveniente es el precio, puesto que un LCD de 17 pulgadas nuevo cuesta minimo de US$115, y eso en pricewatch. Un CRT de 17 pulgadas anda por los US$85 ahi mismo.

La diferencia es bastante marcada. Mucho mas si se compra usado, nomas hay que asomarse a las busquedas por LCD y CRT en ebay. Nosotros por lo menos tenemos la oportunidad de comprar alli, mucha gente no puede y por eso tiene que pagar mas.

Aparte del precio, cuando lei el articulo lei algo en especial. Aqui pongo la traduccion, pa’ ver la cita en ingles, picale aqui:

Monitores LCD han tomado mucho del mercado y representaran 69% de todos los monitores enviados este año. Para el 2008 se espera que este numero aumente a 91%. Es facil ver por que: aunque los monitores CRT son menos costosos y mas duraderos, el uso de espacio reducido de un LCD lo hace mucho mas atractivo y permite mas uso de una superficie. Ademas, los LCDs usan menos energia electrica y producen menos radiacion, haciendolos tambien una mejor opcion desde el punto de vista ambiental

Hago enfasis en los duradero de un CRT. Apenas hace unos meses que en el Matrix tuvieron que cambiar unos 8 LCDs por que la lampara trasera – la que genera la luz que permite ver la pantalla en si – se descompuso. No es muy dificil cambiarla, pero se ocupa tener una poca de experiencia y aguantarse si a la hora de tratar una compostura casera termina uno de echar a perder el monitor (lease: dinero pa’ comprar otro si no furula).

Yo no tengo ni la experiencia para tratar ni el dinero para comprar las partes. Tambien estoy tomando en cuenta a Liam: un niño chiquito por naturaleza agarra todo. Mi apa años me lo dijo, le eche a perder sus LPs cuando era enano. En una de esas me imagino a Liam dandole un sape al LCD, echandole agua y se mete por abajo del vidrio o jalando el cable y se le cae, o alguna otra cosa.

No es bueno para Liam ni para el monitor. Es aqui donde un CRT puede ser una mejor opcion. El vidrio de uno aguanta mas sapes, es practicamente imposible que se le meta un liquido y como es mas pesado no es tan facil jalarlo del cable.

Es mas, acaba de llegar noeshtiosita del gimnasio y esta de acuerdo en eso :P

Supongo que con este post ya nos decidimos por un CRT… ahora falta decidir de cuantas pulgadas. Yo quiero uno minimo de 19 jojojo

Esta va para los candidatos

Y ya que estamos en eso del capitalismo, nada como un poco de iniciativa ciudadana.

Lastima que la subasta ya se cerro.. Iba por los 99 chorrillones de pesos cuando cheque ayer. Eso me pasa por dudar sobre el post.

Digo, si los partidos tratan de comprar el voto con electrodomesticos, canastas de comida, coches, etc etc… por que no de plano que nos den el dinero? Asi se evitan tanto dolor de cabeza y la gente puede decidir en que gastarselo sin sentirse tan comprometida. Ah si cierto, se trata de que los idiotas votantes se sientan comprometidos por votar por el partido que les otorgo el beneficio. Igual se lo cobraran con hartas ganas cuando ya esten en el poder.

Y pa’ que vean, esto salio en Meneame(de hecho ahi vi el link), donde la mayoria se inclino por que no ganaria absolutamente nada y se dice que no solo eBay tiene para ventas raras… MercadoLibre tambien ya le entra al ruedo.

… nos conviene avanzar. Mucho

Mientras escribia el post anterior comence a pensar en la incursion de WiFi en el mercado. Ya hay celulares que brincan de señal celular a WiFi. Si alguna compañia entrara al mercado que maneje dichos aparatos, y que comience a construir una red wifi – o en un futuro WiMax – que tenga cobertura continua, podria habilitar una revolucion en comunicaciones aqui en Mexico.

Eso si, que tenga precios accesibles. De nada sirve tener un aparato que haga mil cosas si el servicio cuesta un ojo de la cara. Que te cobren cantidad x por un servicio ilimitado. Manda cuanto quieras y baja cuanto quieras, mientras te encuentres en su red WiFi; si estas en la red celular, que tenga un costo bajo cada llamada, SMS o MMS… o que se maneje en prepago. Seria un poco mas complicado, pero los ahorros estan ahi y serian sustanciales.

Cierto que no todos queremos o tenemos para un celular con camara de 4MP ni que toque musica ni que toque video. Aun con un celular sencillo, pero que tenga la funcion de cambio de red celular/WiFi se veria beneficiado.

Con algo asi hasta se podria dar servicio casero. Brincarse el cobre de Telmex y aumentar la competencia, que tanta falta le hace al pais. Se podrian comunicar poblados alejados, puesto la señal viaja por el aire.

Eso seria por el lado del cliente. Que tal por el lado del proveedor?

Para la red celular, no hace falta construir la red. Que se maneje como un MVNO y use las conexiones de otras compañias. La red WiFi se puede armar con equipo de mostrador (off the shelf), y adaptarlo a estar a la intemperie. Ya se han hecho adaptaciones de routers para trabajar usando corriente obtenida de baterias y celdas solares. No hace falta formar un fideicomiso para comenzar algo asi.

O bien, se podrian formar redes WiFi que sean manejadas por el gobierno – local o estatal – pero dudo que alguien quiera eso. Mucho dinero de por medio, dinero que algun politico se querra guardar por alguna cuenta en Suiza.

Una red asi simplemente haria magia economica para el pais. Se expande la esfera informatica nacional al incluir poblaciones remotas en el desarrollo; se aumenta la competetitividad del pais en el resto del mundo. Ya lo he dicho antes: el pais gana.

De cualquier forma se trata de hacer algo para que el status quo en Mexico cambie. Solo falta que alguien con el empeño lo haga.

PD: Alguien que me financie mis locas ideas? :)

Pagos Google

Leyendo las noticias en ArsTechnica, me encontre con la noticia de que Google Base ya comenzo a aceptar pagos para comprar y vender cosas como ebay.

Hasta ahi nada nuevo. Todo mundo lo veia venir y todo mundo esta comentando algo al respecto, incluyendome.

Si Google quiere agarrar una parte del mercado que eBay y Craigslist manejan,ps no hay problema. Pero lo habra si la integracion entre este nuevo sistema de pagos y Google Accounts no es eficiente y hace las cosas faciles. La compañia de todas maneras le sacaria provecho a la situacion. Si las cosas no son buenas, basta con revisarlas constantemente hasta llegar a un punto donde el servicio sea lo que la gente esperaba. Ahi esta Google Video como prueba.

Pero es aqui donde puede haber alguna curva en el camino. El servicio probablemente llegue a Mexico en algun punto. Alli es donde Google podria hacerse con este mercado en elpais. En eBay muchos vendedores no le venden a gente fuera de los USA. MercadoLibre? por favor, no me hagan reir. Busquen exactamente el mismo articulo en ambos sitios y veran que en MercadoLibre les aumentan el precio de manera desmesurada. Y para acabarla Paypal tiene problemas para aceptar tarjetas de credito que no sean de bancos americanos.

En lo personal creo que si Google quiere adueñarse con este mercado en el pais, tendria que comenzar con tres cosas:

  • Habilitar transacciones con tarjetas de debito
  • Habilitar transacciones usando depositos bancarios.
  • Aceptar tarjetas de credito de bajo nivel (Banco Azteca, Spira, etc)

Si los bancos se ponen roñosos y dicen que nomas no daran el soporte para realizar transacciones de esa manera, ellos pierden mucho mas que google. Aumentarian su actividad de manera considerable. Cierto que no habria muchas ganancias inicialmente, pero despues de un tiempo la situacion podria cambiar.

Mucha gente no tiene tarjeta de credito por que le tiene miedo a los bancos. Que si te cargan compras que no son, que si no te llega la factura, que los intereses estan por las nubes. Ademas esta el temor a que se repitan los errores del pasado, y que una vez mas el pais entre en crisis. Por que parece que ya medio salimos de esa…

Usando tarjetas de debito, la gente gana puesto haria sus compras de una manera segura y facil; los bancos ganan ya que aumentan su actividad; gana Google al incrementar su mercado; y al final gana el pais.