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On the corner (by nullrend)

I like to go out and just… Watch. Alone, as I don’t have anyone by my side any longer.

How everyone comes and goes. Listen to conversations unhindered and unnoticed. To be that perfect stranger, never to be seen again.

I’ll move a bit every now and then; apparently uninterested; apparently not paying any attention to my surroundings.

People just aren’t aware of their surroundings anymore. Cellphones, PMPs, gaming consoles… All of them conspiring for you to be drawn away from what is right next to you. You could be on another place for all you care.

Listening to music can shift the experience though. That lady with the big hair? Fan of Madonna back in the eighties, now hates her; that dude with the manicure? Gets annoyed when Amandititita is on the radio, would rather listen to some Sevendust. The walk home when the sun is setting? Yann Tiersen is the guy to listen to.

Always watching, when you think I’m not. Stop looking for me, and you’ll find me.

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lame card

So I’m willing to plunk down some of my hard earned money and get a laptop, specially since my desktop died and I’m tired of lugging shit around when moving. I’m willing to get it on credit since I’ve seen some excellent offers online and offline. Obviously the best option is to pay cash for it, but I don’t happen to just have 500+ usd on hand just for this purpose. I’m poor.

Problem is going to be my damn Santander Serfin credit card. All of these promotions are with Banamex, HSBC or Bancomer. I was not able to find any offers that would take my Santander credit card and allow payment in installments.

Sure, I could go to Elektra and its ilk, but I’d rather not indenture my wallet to them. I know what they’re like.

So it does look like I’ll either look for someplace that will take my Santander credit card, or bite the bullet and get another credit card from another bank.

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Sin computadora

Tons mi pinche computadora decidió matarse. Ya me estaba dando problemas previamente, donde no quería encender después de estar apagada unos minutos. Pasaran por lo menos dos semanas antes de que pueda armar una maquina nueva y no estoy seguro de que hacer durante ese tiempo.

La ultima vez que estuve sin computadora fue hace algunos años. Gente como yo se siente… rara… sin computadora. Supongo dependo mas de lo necesario en ellas.

No estoy seguro de que hacer. Debería comprar un radio o algo.

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No computer

So my damn computer decided to die. It had been giving me some issues before, where it wouldn’t power on after being shut down for more than a few minutes. It’ll be at least two weeks until I’m able to put a new system together and I’m not sure what I’m going to do during that time.

The last time I was without a computer was a few years ago. People like me feel… strange… without a computer. Guess I depend on them a bit too much.

Not quite sure what to do. I should get a radio or something.

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Problemas musicales bajo Linux

Tengo un gran problema.

Actualmente me encuentro incapaz escuchar y administrar mi música apropiadamente bajo Linux. Esto no es un problema especifico de Ubuntu, es mas bien un problema causado por los programas pa’ escuchar música disponibles. En Windows yo uso Winamp con el plugin ml_ipod y el Classic skin. Entre ellos puedo hacer un efectivo uso de mi música día a día:

  • Puedo crear listas inteligentes a diestra y siniestra.
  • Usando la caja de queries del Media Library, puedo re-ordenar y re-enfocar esas listas inteligentes sin tener que guardarlas, mientras que regresan a su estado original cuando ya termine de usarlas.
  • Todo esto se hace sin interferir con la lista de canciones principal, así que sigo escuchando música en el orden que yo quiero.
  • Con ml_ipod la integración entre Winamp y mi iPod es casi perfecta.

Ahora, no necesito compartir mi música a través de DAAP aunque seria bueno tenerlo. No necesito que me muestre las portadas de los álbumes ya que uso Winamp enrollado en la parte de arriba de mi pantalla y siempre puedo ver lo que estoy escuchando. Dado que las habilidades administrativas — descargar portadas, renombrar archivos, etc — prácticamente inexistentes el programa que uso para integrar música nueva a mi biblioteca es MediaMonkey. Básicamente uso Winamp para escuchar música y MediaMonkey para administrar música. He usado esta combinación por años con buenos resultados.

Yo escucho de 120 a 150 canciones en mi iPod al día, así que tener la capacidad de administrar mi iPod es importante. ml_ipod me permite esto. Canciones escuchadas, horas y calificaciones (ratings) son sincronizadas con Winamp al conectar mi iPod a la computadora, y se vuelven a sincronizar al desconectarlo. Puedo ver rápidamente las canciones que he escuchado en el pasado cercano y eliminarlos del iPod y no tener que volverlas a escuchar en un futuro cercano. Lo que he estado haciendo es escuchar canciones que no he escuchado en los últimos 30 días. Es fácil de hacer:

  • Crear una lista inteligente en la Media Library de Winamp. Usa las opciones que quieres (como canciones arriba de cierta calificación).
  • Ordena la lista de canciones usando la columna ‘Last Listened To’.
  • Dale click derecho a la lista y usa el menú ‘send to’ para enviar la música al iPod.
  • Ya que hayas escuchando algo de música en el iPod, solamente mira la música en el iPod a través del Media Library, re-ordenalo por fecha ‘Last Listened To’ y eliminala del iPod.

De la forma que lo pongo aquí suena innecesariamente complicado, pero les aseguro que no lo es. Es rápido y flexible. Usando la función de ‘Autofill’ de ml_ipod ya ni necesito hacer esto. Solamente conecta el iPod, elimina la música escuchada, dale click en ‘Autofill’ y espera a que la música sea copiada. Ademas de que todo esto es exportado a la web social usando la integracion de ml_ipod con last.fm. Nunca he tenido problemas con ella, y todas las canciones son exportadas automágicamente sin requerir intervención por parte mía mas allá de la configuración inicial.

Con el MediaMonkey puedo descargar las portadas de los álbumes, renombrar archivos y manipular los metadatos de la música para su integracion, de tal manera que Winamp y ml_iPod funcionen de la manera esperada. Hace el trabajo pesado de administrar las cosas en el sistema de archivos para no tener que hacerlo con Winamp.

Entre Winamp+ml_ipod y MediaMonkey tengo lo que necesito respecto a mi música, en orden de importancia:e:

  1. Una forma de organizar rápidamente la música que voy a escuchar sin mayor lio,
  2. Una forma de organizar la música que llevo conmigo en mi iPod.
  3. Una forma de administrar mi música (los directorios y archivos en el sistema de archivos) rápidamente usando los criterios que yo quiero.
  4. Integración con last.fm.

Las combinaciones que he expuesto arriba son — para mi, por lo menos — la mejor manera de escuchar y administrar mi música sin problemas. Asi es como escucho música en Windows. Estoy en el proceso de probar las alternativas disponibles bajo Linux, y hasta ahora no se ve muy bien que digamos.

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Music problems under Linux

I have a big problem.

I’m currently unable to properly listen and administer my music under Linux. This isn’t a problem specific to Ubuntu, but it’s rather a problem caused by the media players available. On Windows I use Winamp with the ml_ipod plugin with the Classic skin. Between them I’m able to make effective everyday use of my music:

  • I’m able to make smart lists left and right.
  • Using the Media Library query box, I’m able to quickly re-sort and refocus those smart lists without having to save them, while they go back to their original state when I’m done with them.
  • All this is done without interfering with the main playlist, so I’m still listening to music in the order I want.
  • With ml_ipod the integration between Winamp and my iPod is nearly perfect.

Now, I don’t need DAAP sharing, although it’d be nice to have. I don’t need it to display covers or other goodies as I use Winamp rolled up at the top of the screen, always able to see what’s playing. With the music management skills — downloading album covers, renaming files, etc — of Winamp being nearly unexistent I turned to MediaMonkey to integrate new music with my existing library. So basically I used Winamp to listen to music and MediaMonkey to administer my music. I have been using this arrangement for years now with good results.

I listen to around 120 to 150 songs every day on my iPod, so being able to properly administer that is a must. ml_ipod lets me do it. Play counts, times and ratings are synchronized with Winamp upon connecting my iPod to the computer, and are synchronized again when ejecting it. I’m able to quickly view the songs I listened to in the near past and remove them from my iPod, so I don’t have to listen to them again in the near future. What I was doing is listen to songs I haven’t listened to within the past 30 days. It’s quite easy to do:

  • Create a smart list on the Winamp Media Library. Use the wizard to do so, with the options you want (like only songs above a certain rating).
  • Sort the list using the ‘Last Listened To’ column.
  • Right click the list, and use the ‘send to’ menu to have it sent to your iPod.
  • Once you have listened to some music on your iPod, just view the music in it (on the Media Library), sort it by “Last Listened To” date, then remove it.

The way I put it here it sounds needlessly complicated, but I assure you, it’s not. It’s flexible and fast. Using ml_ipod’s ‘Autofill’ feature I didn’t even have to do this anymore. Just connect iPod, remove music listened, click ‘Autofill’ and wait for the music to be copied. You’re done. And have it all exported to the social web via ml_ipod’s last.fm integration. Never had any issues with it, and all those songs are exported automagically without further input from my part than the initial configuration.

With MediaMonkey I can download album covers, rename files and manipulate the music metadata for integration so Winamp and ml_ipod work they way you expect them to. It does the heavy work of administering stuff within the filesystem so I don’t have to deal with it on Winamp.

Between Winamp+ml_ipod and MediaMonkey I have what I need in respect to my music, in order of importance:

  1. A way to quickly organize what I’m going to listen to without hassle.
  2. A way to properly organize the music I carry with me on my iPod.
  3. A way to administer my music (as in the music directories and files in the file system) quickly using the criteria I want.
  4. last.fm integration.

The combinations I’ve put above are — for me, at least — the best way to listen and administer my music without any hassles. That is how I listen to music on Windows. I’m in the process of trying out the various alternatives available under Linux, and so far it’s not looking too good, I’m afraid.

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Cambio para lo mejor

Migre hacia Ubuntu 8.04 64-bit, asi que por ello no he posteado. Estoy tratando de quitarme a Windows de encima. El screenshot de arriba es como se ve ahorita a 1600×1200. Mientras si se ve como Windows, obviamente puedo hacer mucho mas (alguien quiere nmap?) además de que no me gusta el look predeterminado de GNOME. Demasiado espacio en pantalla desperdiciado.

Todavía necesito buscar la manera de hacer que mi celular nokia funcione sin recurrir a maquinas virtuales, importar my librería de ratings al amaroK desde winamp (trata de calificar 8000+ de nuevo) y armar un stack LAMP hecho y derecho.

Lo que hizo posible esto fue la instalación de DD-WRT en mi router Linksys WRT54g, permitiéndome usarlo como puente hacia el punto de acceso principal y brincandome la misera tarjeta inalámbrica madinchina que le puse al sistema hace muuucho tiempo. Necesito una tarjeta de vídeo de adeveras también… estoy usando el controlador VESA para que X.org funcione con el chipset SiS 760Gx que viene integrado a la tarjeta madre (asomate aqui para saber el porque), haciendo que funcione editando el archivo xorg.conf para hacer el cambio manual a VESA. Es un poco lento… pero funciona. Mas RAM también ayudaria…

Dentro de todo esta comprobando ser un buen cambio. Un cambio para lo mejor, estoy seguro.

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Change for the better

Migrated over to Ubuntu 8.04 64-bit, so haven’t posted much because of that. I’m trying to wean myself off Windows. The screenshot above is how it currently looks at 1600×1200. While it does look like Windows, obviously I’m able to do so much more (nmap, anyone?) plus I really don’t like the default GNOME look. Too much wasted screen real state.

I still need to figure out how to get my nokia cellphone to work with it without resorting to virtual machines, import my winamp library ratings over to amaroK (try rating 8000+ songs all over again) and set up a working LAMP stack

What made this possible was the installation of DD-WRT onto my Linksys WRT54g router, enabling me to use it as a bridge to the main AP and bypassing the crappy no-name wlan card I installed on the system a looong time ago. I need a real video card as well… I’m using the VESA driver to get X.org to work with my SiS 760Gx integrated video solution (look here to learn why) and got it to work by editing the xorg.conf file to switch over to VESA. It’s a bit slow… but it works. More RAM would help too…

All in all it’s proving to be quite nice. A change for the better, I’m sure.

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Del otro lado del rango celular

Estos dos están muy, muy lejos de las grandes pantallas multi-tacto tan adoradas por el jet-set digerati, quienes se están cagando los pantalones cada hora de una manera bastante olorosa.

Nokia 1100
Imagen tomada de la pagina de producto oficial de Nokia

Motorola C200
Imagen tomada de la pagina de producto oficial de Motorola

Aunque ya son son fabricados, mucha gente aquí en México jura por ellos. Yo personalmente se que son capaces de resistir la batalla diaria. Cuando el armazón ya esta muy rayado, es simple ponerles uno nuevo. Las únicas instancias que los he visto fallar es cuando el usuario quiere su destrucción, pero contra eso no hay mucho que un diseñador industrial puede hacer.

Aunque estén bloqueados en la red de algún proveedor resulta mas barato comprar otro de algún otro proveedor que desbloquear el que ya tienes. Por lo regular son vendidos con minutos pre-pagados, así que no te arriesgas al iPocalipsis o forzados a activar el aparato en algún lado.

También para considerarse es su uso mientras viajas. Deja tu celular caro en casa y consigue uno de estos — o una variante — cuando llegues a tu destino. Evitaras pagar roamin y otros problemillas técnicos — tu sabes de cuales estoy hablando — además de tener un numero local con el cual la gente puede contactarte sin pagar larga distancia. Esto funciona bastante bien si cambias mucho entre locaciones. Si lo pierdes o te lo roban no te va a doler mucho. Puede que sea útil desbloquear uno de estos en caso de que si viajes mucho.

Aquí esta por ellos y sus sucesores.

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At the other end of the cellphone spectrum

These two are far, far away from the big multi-touch screens so adored by the digerati jet-set, who are crapping their pants hourly in a very odorous way:

Nokia 1100
Image taken from the Nokia official product page

Motorola C200
Image taken from the Motorola official product page

Even though they’re not made anymore, lots of people here in Mexico swear by them. I personally know they’re able to resist most daily carnage. When the shell becomes too scratched, it’s simple to change it over to a new one. The only instances I’ve seen them fail is when the user actually wants their destruction, but against that there isn’t much an industrial designer can do.

Even if they’re GSM locked in to their providers, it’s actually cheaper to buy a new one with another provider than to unlock your existing one. Since they’re usually sold with pre-paid minutes, you don’t risk the iPocalypse or forced to activate the device somewhere.

Also to be considered is their use while traveling. Leave your expensive phone at home, get one of these — or its variants — when arriving at your destination. You’ll avoid roaming charges and other hi-tech hijinks — you know the ones I’m talking about — and you’ll have a local number people can reach you at without paying long distance. This specially works great if you go back and forth between locations. Plus if you lose it or it gets stolen you won’t hurt for it. It might be worth it to have one of these unlocked if you do travel a lot though.

So here’s to them and their successors.

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Estimado Gengo

Por favor apresúrate en madurar, por que haz demostrado lo que una plataforma bloguera multi-lenguaje es capaz de hacer cuando se implementa apropiadamente. No puedo comenzar a imaginar lo que mi vida en WordPress seria sin haber perdido incontables horas en restaurar bases de datos jodidas cuando no te gusta el nuevo plugin en el directorio de plugins y haces berrinche tenerte alrededor para dejarme bloguear en dos idiomas sin muchos inconvenientes.


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Dear Gengo

Please hurry up in maturing, for you have shown what a truly multilingual blogging platform is able to do when implemented properly. I cannot begin to imagine what my WordPress life would be without having sunk countless hours in restoring fucked up databases when you don’t like the new plugin in the plugins directory and throw a tantrum having you around to let me blog in two languages without too much hassle.


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