Oh, to live in tech land

The Verge is a site that I try to never visit unless I’m using a landline based Internet connection.

I’d hate to see what the site does to people outside the US, where data caps are still quite common and you have to pay overages by the megabyte.

Pinches modems 2wire

Ayer en la noche nos quedamos sin internet en casa (no sincronización entre módem y DSLAM). Le dije a noesh los pasos a seguir para tratar de arreglar el problema:

  1. Apagar módem y desconectar cable de teléfono. Mantenerlo así por 5 minutos.
  2. Usar otro cable telefónico para conectar el módem a la salida telefónica.
  3. Tratar de usar otra salida telefónica.

De hecho estos son los pasos a seguir cuando la señal del DSL no esta llegando al módem, sin importar quien sea tu ISP (Telnor, Telmex, Verizon, AT&T, Earthlink, etc etc). Nomas por si en una de esas ocupan marcarle a soporte técnico.

Noesh hizo esto… y resulto que el módem se murió. Marcó a soporte técnico donde le dijeron que fuera por un módem a la tienda Telnor mas cercana. Fue y se lo cambiaron sin chistar. Cuando llegue yo en la tarde instale el nuevo módem (2wire 2701 Gateway) y le deshabilite la conexión al internet (PPPoE) dado que tengo un Linksys WRT54G con Linux que se encarga de controlar la conexión. Todo funciono y a la primera, algo que con el módem anterior no fue así. Hasta le comente a noesh que en esta ocasión no fue un desmadre total lograr que el internet funcionara.

Ahora adelantarse a las 0020… estando yo bien dormido, me despierta noesh diciendo que no hay internet. Se metió al router a checar la configuración y resulta que el router no puede obtener un IP del servidor PPPoE. Oh que la chingada, no que ya había quedado?. Pongo mi jeta y voy a ver que onda… y me encuentro con la sorpresa que el módem decidió rehabilitar la conexión al internet. Nomas por que si, por que se le hincharon. El módem se cree amo y señor de la conexión al internet.

Entonces sigo el procedimiento para poner el módem como puente (bridge) y resulta que… no funciona. Nada puede pasar a través del módem y establecer una conexión. Basta con checar aquí para ver que no soy el único que se ha topado con este problema. Al parecer algún idiota decidió que seria buena idea hacer que el módem carezca de un modo puente verdadero. Esto dejando fuera que al parecer te pueden negar soporte si quieres usar el módem bajo esta modalidad.

Total, termine lidiando con el módem por 40 minutos antes de — una vez mas — deshabilitar la conexión PPPoE. La luz de internet se puso roja y así se quedo. Con eso el router logro establecer la conexión.

Siento yo que mi solución va a ser conseguirme un módem puente. Si tienen problemas con la basura que son los 2wire al tratar de usar sus propios routers o servidores en alguna oficina o cibercafe esta es la mejor opción. Me tomo la libertad de sugerir el Westell WireSpeed. Es un puente bastante viejito que Verizon tenia antes pero funciona bastante bien. Obvio no van a poder llamar a soporte técnico y pedir ayuda cuando tengan algún problema.

Pero ps igual, todos sabemos que el soporte técnico de Infinitum no es el mejor. Tengo entendido que todavía no saben que es una mac. Y si, este post lo hice a la carrera por que ya me quería ir a dormir otra vez.

Mrs. Laptop

Mrs. Laptop

From left to right we’ve got

  • An HP Tablet PC
  • A Sony Vaio
  • A pair of MacBooks. Can’t decide if they’re MacBook Pros or not.

We’ve got the obligatory hotmail email address. Inspires terror… but on the computers to be torn apart for parts.

Now… would you trust your MacBook to a 5up4|-| 1337 |-|4x0r technician at a swapmeet might might not even know what a blog is?

Mrs. Laptop

Mrs. Laptop

De izquierda a derecha tenemos

  • Una HP Tablet PC
  • Una Sony Vaio
  • Un par de MacBooks. No me decido si son MacBook Pros o no.

Tenemos la obligatoria cuenta de correo en hotmail. Inspira terror… pero en las maquinas que sean desarmadas para quitarles las partes.

Ahora… le confiarias tu MacBook a un tecnico 5up4|-| 1337 |-|4x0r del swapmeet que quiza ni sepa lo que es un blog?

Leoptard

This article on PC Magazine sums up my feelings about OSX 10.5 (Leopard). Many of my most problematic calls at work have been caused by:

  • Updates from Tiger to Leopard
  • Stupid usage changes from Tiger to Leopard.
  • Bugs and failures in Leopard (specially when using AirPort).
  • The faith people have in Apple. They actively refuse to believe their brand new 2000 dollar computer might have a problem.

Quick example: Try checking the configuration of an account on Mail 3.x. It makes you think you’re using Outlook Express.

The version change gave permission to Apple to change a lot of small details not taken into account when provided technical support. Some more examples:

  • From Mail 2.x to Mail 3.x the name and positioning of many options was changed (like SMTP authentication).
  • Network Preferences is now really confusing to people. On Tiger using PPPoE on Ethernet was easy, people understood it was a connection type available on the port. On Leopard people see “PPPoE” on the port list and they begin looking for a PPPoE port on the outside of the computer
  • For AirPort to work properly (if at all) you need to have a recent wlan router. If not, you’ll likely have to upgrade the firmware on it; if it turns out this is not possible you’ll have to get a new one.

I’m not taking into account stability issues yet. Before you could use Force Quit on any application without issues. Now OSX might kill itself just by looking at the desktop.

OSX 10.5 certainly came up to expectations but the price was losing the stability that made macs famous.

Leoptardado

Este articulo en el sitio de PC Magazine resume mis sentimientos acerca de OSX 10.5 (Leopard). Muchas de las llamadas mas problematicas que he atendido en el trabajo han sido causadas por:

  • Actualizaciones de Tiger a Leopard.
  • Cambios estupidos a la forma de uso de Tiger a Leopard.
  • Fallas y bichos en Leopard (especialmente a la hora de usar AirPort).
  • La fe que la gente le tiene a Apple y rehusa creer que su computadora nueva de 2000 dolares puede tenga un problema.

Un ejemplo rapido? Tratar de checar la configuracion de una cuenta de correo en Mail 3.x. Chingada madre, parece que estas usando Outlook Express.

El cambio de version le dio permiso a Apple de cambiar muchos detallitos que no son tomados en cuenta a la hora de dar soporte tecnico. Algunos ejemplos:

  • De Mail 2.x a Mail 3.x, cambiaron las posiciones y/o los nombres de las opciones (como la autenticacion SMTP).
  • Network Preferences es ahora mas confuso para la gente. Usar PPPoE en el puerto de Ethernet era facil de entender para la gente puesto era obvio que era una opcion de conexion para el puerto. En 10.5 la gente mira “PPPoE” en la lista de puertos y se pone a buscar el puerto de PPPoE en el exterior de la computadora.
  • Para que AirPort funcione bien ocupas tener un router inalambrico reciente. De no ser asi tendras que actualizar el firmware en el que tienes. Si esto no es posible tendras que comprar uno nuevo.

Eso sin tomar en cuenta la falta de estabilidad. Antes si se trababa algun programa podia usar Force Quit sin broncas. Ahora en una llamada puede que OSX se trabe por completo estando mirando el escritorio.

OSX 10.5 ciertamente cumplio con las expectativas, pero el precio fue perder la estabilidad que hace famosas a las macs.

Voting machines

Reading my feeds I found the biggest stupidity for elections in Mexico City: voting machines.

Don’t they understand that’s a bad idea? Measures can be taken to avoid bad use… but on the majority of times they’ve been used they have given bad results, apart from the fact they have lousy security and they don’t leave a trail that can be audited. On some occasions authorities even decided to go back to paper ballots.

I suppose they’re not happy the system can’t add 2 + 2, they also want people who have never used a computer in their lives to suddenly switch the voting method they have always used: a piece of paper and a crayon.

Maquinas para votar

Leyendo mis feeds me encontre con la mayor pendejada para las elecciones en la ciudad de Mexico: la urna electronica

Que no entienden que es una pesima idea? Se pueden tomar medidas para evitar el mal uso… pero en la mayoria de las ocasiones que se han usado han dado malos resultados, aparte de que tienen pesima seguridad y no dejan rastro auditable. En algunas ocasiones las autoridades de plano regresaron al conteo en papel.

Supongo no estan contentos con que el sistema no sepa sumar 2 + 2, tambien quieren que gente que nunca en su vida ha usado computadoras de repente cambie el metodo que siempre ha usado para votar: un papel y un crayon.

Extremes

What will write here it’s been on my head for about a month. I wrote four other drafts but didn’t like them. They got thrown away because:

  • I made them long.
  • I made them complicated adding stuff that wasn’t related.
  • Simply put they were not nice to read.

What I’ll do here is just put out the heart of the post and work it a little. Basically it’s a phrase… theorem… hypothesis… whatever, but here it goes:

An average Macintosh user is better using a computer than an average Windows user.

There, I’ve said it (written it?). It’s that simple. Could be a truth, could be a fallacy, but at the end of the day it’s my opinion. Working it for a while took me to the negative and positive ends, having the original as the “center”.

Positive end:

A good Macintosh user is much better using a computer than a good Windows user.

Working as tech support is rare to have someone from this end call. When it happens it’s because it’s something they’re not able to solve themselves like resetting a password — happens to everyone — or solving issues with the DSL line itself. The classic example of these people it’s the Switcher, that person who jumped from Microsoft to Apple and never looked back. Occasionally it’s people who have always used MacOS but they know Windows by necessity; after all this is a planet dominated by Windows.

Here comes the negative end:

A bad Macintosh user is worse using a computer than a bad Windows user.

These are the people who call asking why the computer doesn’t turn on. Or why thing foo does bar when before it did baz. Those who ask for help and then say “I don’t know”, who then unwillingly grab the mouse and barely try to do something themselves. The worst example is the person who doesn’t want to admit to not knowing absolutely anything and — even though will never say it — is not interested to learn. These are people who should not use a computer without supervision.

I know I didn’t mention Linux, and for all the ongoing effort it might never be an OS for the common consumer… I hope that doesn’t happen and it gets bigger than the big two. Almost always those who begin to use it it’s because they wanted to use it out of curiosity or looking for something beyond what Microsoft or Apple had to offer them. Soon there will be kids who know Linux because it’s the operating system they grew up with; they’re not stuck in a single paradigm of doing stuff a specific way and they’re not afraid of getting their hands dirty poking configurations or — by Bog! — opening a console to see what’s there.

I’ll end with that… it’s very different from previous versions but I’m satisfied. What I wanted to say is now in the open :)

Extremos

Esto que voy a poner lo he traído en la cabeza desde hace un mes. Hice cuatro borradores distintos, ninguno me gusto. A esas versiones las mande por la borda por que:

  • Los hacia largos.
  • Los hacia complicados al escribir cosas que ni al caso.
  • Simplemente no eran agradables para leer.

Así que mejor pongo el núcleo del post y lo desarrollo un poquito. Es una frase… teorema… hipótesis… como sea, pero ahí va:

Un usuario promedio de Macintosh es mejor usando una computadora que un usuario promedio de Windows.

Ya, lo he dicho (escrito?). Así de simple. Quizás sea una verdad, quizá sea puro verbo, pero al final del día es mi opinión. Procesarlo durante un rato me llevo a los extremos negativo y positivo, teniendo esa frase como el “centro”.

Extremo positivo:

Un buen usuario de Macintosh es mucho mejor usando una computadora que un buen usuario de Windows.

Trabajando en soporte técnico es raro que gente de esta índole llame y cuando lo hace por lo regular es por problemas que no pueden resolver ellos mismos, como obtener la contraseña de su cuenta — a todos nos pasa — o resolver problemas con la linea del DSL. El ejemplo clásico de estas personas esta en el Switcher, aquel que dio el brinco de Microsoft a Apple sin mirar atrás. En ocasiones son los que siempre han usado MacOS pero también saben usar Windows por necesidad; después de todo este es un planeta dominado por Windows.

Ahora viene el extremo negativo:

Un mal usuario de Macintosh es mucho peor usando una computadora que un mal usuario de Windows.

Estas son las personas que llaman y nos preguntan por que su computadora no prende. O por que cosa foo hace cosa bar cuando antes hacia cosa baz. Los que piden ayuda después dicen que no saben y solo a regañadientes agarran el ratón y a medias tratan de hacer algo por si mismos. El peor ejemplo es aquella persona que no quiere admitir que no sabe absolutamente nada y que — aunque nunca lo dirá — no le interesa aprender. Son gente que no debe usar una computadora sin supervision.

Se que deje sin mencionar Linux, pero por mas que se trate quizá nunca llegue a ser un sistema operativo para el consumidor común… ojala que eso no pase y Linux sobrepase a los dos grandes. Casi siempre aquellos que llegan a usar Linux es por que llegaron por ellos mismos, sea por curiosidad o buscando algo mas allá de lo que Microsoft o Apple les puedan ofrecer. Pronto habrá niños y niñas que conozcan Linux por que crecieron usando sistema operativo; no estarán encerrados en un solo paradigma de como se hacen las cosas y no le tienen miedo a ensuciarse las manos moviéndole a las configuraciones o — por Bogo! — metiéndose a una consola para ver que hay.

Con eso ya termino el post… quedo muy diferente a las otras versiones pero estoy satisfecho. Aquello que quería transmitir ya esta en el aire :)

One of those calls

In the last days I had a call that left me pretty stressed out. A customer was transferred from Billing with problems that could easily have grown into something unmanageable. She was in an unstable emotional state and the lady from Billing didn’t help much by getting some money from the customer.

Short version: Apparently the caller was victim of a trojan/worm/rootkit on her mac — I’ll never know for sure but it looks like the best possibility — which began saving passwords she used online and began making changes to her account.

Long version: Caller reports having mistakenly opened an email from someone she didn’t know; she deleted the message and thought nothing more of it until a few hours later she noticed there were sub-accounts that she did not create. She called asking for support and received it. Next day she realizes there are sub-accounts again… she calls in again and even got to a supervisor. But the problem was not resolved then for a few hours later the mystery sub-accounts are back. She says she even called the police but they refused to get involved in the situation.

She calls in again and gets me as the agent… I realize the situation and explain my theory… and after a time just to calm her down — she was about to cry — and to understand the situation we arrive to a workable solution: A password change for her account and a reformat for her computer. Changing the password and not using it on the computer finished with the sub-account creation and gave some peace of mind to the customer. That just left returning her account back to normal.

After finishing the call I was left stressed out because I flushed quality assurance down the drain and the nature of the problem itself. Calls like these make people who do phone tech support leave their jobs since nothing can teach you how to deal with an issue that could easily influence far more than a simple mail account.

It also illustrates there is much to be done in respect to our training: Mac trainers have said viruses do not exist for the mac platform which is simply not true. It is true that on most occasions they’re merely proofs of concept and most don’t leave that stage. Problem is it hides the fact trojans and rootkits do exist… and most people have a vague idea of what a trojan is and absolute ignorance of what a rootkit is. Since OSX is based on FreeBSD, it is increasing its footprint on the radars of trojan/spyware/malware writers and it being the “cool” operating system to have these days it’s not that difficult to think there will be more attacks that will result in more calls like this one.

Now I’m left thinking what will happen when the equivalent of MS.Blaster for Vista comes along.

Una llamada de esas

Uno de los días anteriores me toco atender una llamada que fue bastante estresante para mí. Cliente transferido desde con Facturación (Billing) con problemas que podrían agravarse fácilmente. El cliente tenía un estado emocional bastante inestable y la fulana de facturación no ayudo gran cosa al sacarle billete al cliente.

Versión corta: Aparentemente el cliente fue víctima de un troyano/worm/rootkit en su mac — nunca lo sabré a ciencia cierta, pero me parece la mayor posibilidad — que comenzó a guardar contraseñas de lo que la persona hacia en línea y comenzó a hacer cambios en su cuenta.

Versión larga: El cliente reporto haber abierto un correo por error de alguien que ella no conoce; borro el mensaje y pensó que no pasaría de ahí, hasta que después de unas horas noto que ahora tenia varias sub-cuentas bajo la cuenta primaria que ella usaba. Llama pidiendo soporte… se le otorga. Al día siguiente se da cuenta que otra vez hay sub-cuentas… vuelve a llamar y hasta con un supervisor fue a parar. Pero el problema no se resolvió, puesto a las cuantas horas los problemas comenzaron de nuevo. Ella dice que hasta a la policía le hablo y que rehusaron involucrarse en la situación.

Vuelve a llamar y le toco yo como agente… me doy cuenta de la situación, le explico mi teoría… y después de un buen rato solo para calmarla — estaba a punto de llorar — y que entienda lo que pasa llegamos a una solución trabajable: Cambio de contraseña para su cuenta y la formateada de su mac. Mientras hacíamos esto me pude percatar de los cambios que se le hacían a la cuenta con una frecuencia alarmante. Quizá haya sido desde la computadora o alguien haya hecho los cambios manualmente, pero el punto de entrada siempre fue la computadora. Al cambiar de contraseña y no usarla en la computadora termino con la creación de sub-cuentas y le dio algo de tranquilidad al cliente. Solamente quedaba regresar la cuenta a lo normal.

Al terminar la llamada quede bastante estresado puesto me pase la aseguranza de calidad por el arco del triunfo y la naturaleza misma del problema. Llamadas así son las que hacen que mucha gente de soporte técnico deje su empleo puesto nada puede preparar para resolver algo que fácilmente puede afectar al cliente mas allá de su simple cuenta de correo.

También ilustra que aun falta por hacer respecto a nuestra capacitación: Capacitadores de mac han dicho que los virus para mac no existen siendo esto falso. Cierto que en muchas ocasiones son simples pruebas de concepto y que no pasan de ahí. Lo malo es que esta información errónea oculta el hecho de que los troyanos y los rootkits si existan… y muchos solo tienen una vaga idea de lo que es un troyano y absoluto desconocimiento de lo que es un rootkit. Siendo que OSX esta basado en FreeBSD, que esta aumentando su presencia en radar de escritores de troyanos/spyware/malware y que también es el sistema operativo de la gente nice ya no resulta tan difícil pensar que habrá mas ataques que tengan como resultado llamadas como esta.

Ahora me quede pensando que pasara cuando salga el equivalente del MS.Blaster — ya saben, el que te apaga la computadora — para Vista.

Global opportunities

I’m following – with not much interest, I admit – the tale of the global battery recall by Sony and all those horror stories of smoking laptops or begin spontaneus combustion.

Just like many think (and say) this is an epidemic.

I began to think why something like this could be happening. Sony says it’s cause by microscopic particles that get in the battery during the manufacturing process, and it the long term can cause a short-circuit. Sony also says the epidemic is merely an exaggeration. The company has had a hard time lately with the PS3 over US$400 and those damn rootkits on music cds.

This is where I made the connection batteries – DRM.

Sony now has the opportunity it has been waiting for years. It’s unique:

Sony could use its batteries as an ultra effective DRM method.

Here’s an example: When someone downloads a file ilegally, a memory-resident DRM monitor would detect the illegality of the file. Such a program would be a legal variation of the one that it put on music cds.

It might have problems with those people that begin to poke stuff they should not but they’re easy to shut up. Just lawsuit them senseless.

Going back to the computer… the DRM monitor detects the file and warns the user if he keeps on doing such illegal stuff it will send his/her data to the RIAA as evidence of wrongdoing for a future lawsuit. To avoid doing so it would give the user two options:

  1. Settle the issue by giving a monetary compensation of x amount.
  2. Send us your data if you do not want to pay

If the user closes, terminates or kills the program manually, the monitor will assume the user is a pirate that seeks to end the industry as we know it and would eat the neighbor’s dog to achieve that purpose. This is where the batteries enter the process. When the DRM determines this it would send a signal to a Sony/RIAA server. The server would answer with a signal to begin the destruction of those illegal files by way of destroying the physical medium the’re stored in.

The user would be given a timer to make a decision between the options mentioned above and amend the damages caused by the crime. If the user does not do this the DRM would beging a final countdown. When it finishes, a short is caused on the battery, the battery begins to smoke and the computer goes up in flames. Merely smoking the laptop would not be enough.

Voila. Total destruction of the offending files. Copyright and the company’s bottom line have been safeguarded and a criminal has received punishment. The computer was destroyed? No matter! A criminal user deserves this and more. The very last thing the DRM monitor did was send the user’s data to Sony/RIAA for further action.

Just like I said… this is a great opportunity for Sony that it shouldn’t let escape. It’s the golden solution for those who worry about author’s rights and the corresponding pay of those rights.

Just in case… this post is obviously a joke. DRM is a Bad Thing™ and is causing many many conflicts. Sony took far too long to acknowledge the issues and it’s fucking everything with its DRM. In the US it supposedly recalled those cds infected with the rootkit, but here in Mexico it’s a completely different story.

Oportunidades globales

Estoy siguiendo – no con mucho interes, lo admito – el cuento del reemplazo de baterias a nivel global por parte de Sony y todas las historias de horror de laptops que comienzan a humear o que de plano presentan combustion espontanea.

Como muchos piensan (y lo dicen) esto es una epidemia.

Me puse a pensar por que podria estar pasando algo asi. Sony dice que esto es causado por particulas microscopicas que entran a la bateria durante el proceso de manufacturacion y que a la larga causan un corto circuito. Tambien dice que todo esto de la epidemia es puro cuento. A la compañia le ha ido de la chngada ultimamente, que con el PS3 a mas de US$400 y los rootkits en los discos de musica.

Es aqui donde hice la conexion baterias – DRM.

Sony tiene aqui la oportunidad que habia estado esperando por años. Es una oportunidad unica:

Sony podria usar sus baterias como un metodo DRM ultra efectivo.

Un ejemplo: Cuando alguien baja un archivo de musica ilegalmente, un programa de DRM residente en la memoria de la computadora detectaria que el archivo es ilegal. Este programa podria ser una variacion – legal, claro esta – del rootkit que puso en los discos de musica.

Quiza tenga problemas con aquellos que se ponen a picarle a cosas que no deben, pero esas gentes son faciles de callar. Nomas los demandas hasta dejarlos en la calle.

Regresando a la computadora. El programa de DRM detecta el archivo, y manda una advertencia al usuario que si lo sigue haciendo el programa mandara sus datos a la RIAA como evidencia para una futura demanda. Las opciones podrian ser:

  1. Paganos ahorita mismo cantidad x de dinero para evitar dicha demanda
  2. Manda tus datos si no quieres pagar la cantidad

Si el usuario cierra, cancela o termina el programa manualmente, el programa DRM asumira que el usuario es un pirata que busca terminar con la industria tal y como la conocemos y que se comeria al perro del vecino para lograrlo. Es aqui donde las baterias entran en accion. Cuando el programa determine esto, mandaria una señal a algun servidor de Sony/RIAA con datos acerca de la situacion. El servidor contestaria con la señal apropiada para comenzar la destruccion de los archivos ilegales mediante la destruccion del medio fisico.

El rootkit/DRM manda una señal a la bateria (en caso de ser una laptop) para un corto circuito. Al usuario se le daria un lapso de x tiempo para seleccionar las opciones de arriba y restituir los daños causados por su crimen. En caso de no hacerlo, el programa iniciaria la cuenta final. Al vencer el plazo, se causa un corto en la pila, la computadora comienza a echar humo y se prende en llamas. Con echar humo no seria suficiente para hacerle entender al usuario.

Voila. Destruccion total de los archivos ilegales. El copyright y las ganancias de la compañia han sido resguardadas con exito y un usuario criminal ha recibido su castigo. Que se destruyo su maquina? Que importa! Siendo un criminal merece eso y mas. Lo ultimo que el rootkit hizo fue mandar los datos personales de el (o ella) a Sony/RIAA para seguimiento.

Tal y como les dije esto es una oportunidad unica que Sony no debe desperdiciar. Es el sueño dorado de aquellos que se preocupan por los derechos de autor y la paga correspondiente para esos derechos.

Y por si acaso… el post es obvio puro choro. DRM es Algo Malo™ y es la causa de muchos conflictos. Sony se tardo demasiado en admitir los problemas y la esta cagando demasiado con su DRM. En los US se supone que ya retiro del mercado los discos infectados con el DRM, pero aqui en Mexico eso – como siempre – es otra historia.

Linksystem

Trabajar como tecnico de la gran V ha sido una buena experiencia. Buena gente, buena paga, buenos beneficios.

En este punto lo unico que me puedo quejar son ellos. Los que estan del otro lado de la linea. Es sorprendente la variedad de problemas que esperan que uno resuelva, yendo de lo usual(no me puedo conectar al internet) a lo tonto(La ultima vez que llame me echaron a perder mi disco duro y ahora no lo puedo accesar) a lo de plano ya estupido(Yo se que mi maquina se infecto de virus por su DSL. Quiero que manden un tecnico para que la arreglen! Ahorita!). Asi son las llamadas, y con todas ellas tenemos que mantener metricas de calidad.

Esta adherencia a la calidad lo que hizo de Telvista el centro de contacto con mejores calificaciones de todos los que son contratados por la V. No hacemos un mes de entrenamiento nomas por que si. Me doy cuenta solo con llamar al soporte tecnico de cualquier otra compañia.

Quisiera tener alguna idea de lo que otros agentes tienen que hacer antes de contestar una llamada de un cliente real. Eso va especialmente a los agentes de ‘linksystem’. Nomas conectar y desconectar el router del modem dsl no significa que haya un problema con la conexion. En muchas ocasiones nosotros – los agentes en Telvista – acabamos configurando el router para no tener al cliente rebotando entre las dos compañias; si lo transferimos, nos lo regresan alegando que hay un problema con la conexion.

Pero aun asi hay esperanza. Todo agente tiene su historia de logro. Desde la persona ciega que conecto su DSL en 15 minutos(mi supervisor) a la viejita de 90 que lo hizo todo en 20 minutos, desde los filtros hasta su WiFi configurado(yo) a todos esos clientes que tienen el animo suficiente para leer las instrucciones e instalar todo sin llamar a que le agarremos la mano como un bebe.

Afortunadamente para mi, el balance al final del dia es positivo. La mayoria de los que llaman tienen sus problemas resueltos y sus preguntas contestadas al terminar la llamada. Aquellos que no por lo menos tienen una idea de como y cuando se puede resolver su problema si no hay una solucion inmediata. Tiene alguna pregunta acerca de dinero? Pa’ eso son las transferencias al departamento to de billing.

Eso si no ellos no marcan para gritarnos e insultarnos. Esa gente puede irse a la chingada.

Linksystem

Working as a big V tech has been a good experience overall. Nice people, nice pay, nice benefits.

At this point about the only thing I can complain about now is them. The ones on the other side of the line. It’s just amazing the variety of problems callers expect you to resolve, ranging from the expected (Can’t connect to the internet) to the inane (Last time I called, you broke my C drive and now I can’t access it) to the just plain stupid(Uh, I know my computer got infected by a virus with your DSL. Send a tech out to fix it! Now!). Such are the calls, and with all of them, we have to hold up to quality standards.

It is this adherence to quality which has made Telvista the highest rated call center out of all the ones that are contracted by big V. We don’t go through a month of training for nothing. I can tell the difference just by calling any other company’s tech support.

I wish I had any idea of what other tech support agents have to go through before even taking a call from a real customer. That goes specially at you, ‘linksystem’ agents. Just plugging and unplugging the router from the dsl modem does not mean there is a problem with the customer’s connection. Many times we – agents from Telvista – end up configuring the router because if we transfer someone to you, you bounce him/her back to us almost immediately saying there is a problem with the connection.

There is still hope, however. Every agent has his success stories as well. From the blind guy who installed his DSL in 15 minutes(my supervisor) to that disabled 90 year old lady who had it going in 20 minutes all the way from filters to a configured WiFi(myself) to every single customer who has the gumption to follow the instructions and set everything up without calling in to be hand-held through it.

Fortunately for me, the balance at the end of the day is positive. Most people have their problems fixed and their questions answered at the end of the call. Those who don’t have at least an idea of when and how it might be fixed if there isn’t an immediate solution. Got a billing question? Well, that’s what transfers are for.

Of course, that’s if they don’t call to yell at us saying we suck. Those people can go to hell.

Rotos

fatality

Quiza en una de esas ponga la historia, pero hoy no me dan ganas. Uno de estos dias…

Entre la nueva maquina de noesh y esos cds han causado que no suba gran cosa por aqui.

deciding for a monitor

I was slacking off on ArsTechnica when this article caught my eye. It talks about the sales of LCD monitors surging ahead of CRT monitors.

Now, remembere there are flat screen CRTs, which coud be thoughf of as trinitron TVs, since the underlying technology is the same.

I’m writing all this because noeshtiosita is in the market for a new monitor; we’ve just bought a computer on ebay and said machine needs a monitor. Our idea was to buy a LCD, but the inconvenient for us is the price since a new 17in LCD costs about US$115 and that’s on pricewatch. a 17in CRT runs around US$85.

The difference is quite clear, and tends to be even more marked when buying used. You just have to search forLCD and CRT on ebay. We at least have the opportunity to buy stuff there… other people can’t and have to pay much higher a price.

Apart from price, I read something that caught my attention:

LCD monitors have already taken over much of the computer world, and will account for 69 percent of all monitors shipped this year. By 2008, that number is expected to climb to 91 percent. It’s easy to see why: although CRT monitors tend to be both less expensive and more durable, the reduced footprint of an LCD makes for a far more attractive and useable desk space. Additionally, LCDs use less power and produce less radiation, making them a good option from an environmental standpoint as well.

I’ll emphasize the durability part of a CRT. Just a few months ago they had to change 8 LCDs at the Matrix Internet Cafe because the LCD backlight broke down. It isn’t too hard to change it, but you need some experience and willingness to try again if the fix doesn’t help (read: money to get another monitor).

I don’t have neither the experience to try nor the money to buy the parts. I’m also taking little Liam into account. A small child, by nature, grabs onto everything. I should know, my father told time and time again how I broke his LPs when I was a child myself. I can imagine Liam hitting the LCD, throwing some liquid at it – which gets underneath the LCD glass – or pulling a cable thereby making the thing fall on top of him. Or many other possibilites.

None of those things are good for Liam and the monitor. Here is where a CRT might be a better option. The glass is able to take more direct hits, is practically imposible to get a liquid inside the vacuum and because of its addtiional weight it’s not so easy to pull it by a cable.

Noeshtiosita just got home from the gym and she agrees :P

I suppose that with this post we’re going to get a CRT… now all we have to do is decide how big it should be. I want at least a 19 incher :D

decidiendo por un monitor

Andaba babo en ArsTechnica cuando vi este articulo sobre la venta de pantallas LCD superando la venta de monitores CRT.

una explicacion leve:

  • LCD = Liquid Cristal Display. Monitor plano, de los delgaditos. Tambien conocido como pantalla de cristal liquido. No es uno de plasma, eso es otra cosa.
  • CRT = Cathode Ray Tube. Los monitores grandotes como teles.

Ya con esta explicacion, cabe mencionar que hay CRTs planos. Las televisiones trinitron? Como esas. Lo mismo aplica para monitores de computadora, puesto que la tecnologia basica es la misma.

Hago todo esto por que noeshtiosita anda en el mercado para un monitor; acabamos de agarrar una computadora en ebay y dicha maquina necesita un monitor. Nuestra idea es comprar un LCD. El mayor inconveniente es el precio, puesto que un LCD de 17 pulgadas nuevo cuesta minimo de US$115, y eso en pricewatch. Un CRT de 17 pulgadas anda por los US$85 ahi mismo.

La diferencia es bastante marcada. Mucho mas si se compra usado, nomas hay que asomarse a las busquedas por LCD y CRT en ebay. Nosotros por lo menos tenemos la oportunidad de comprar alli, mucha gente no puede y por eso tiene que pagar mas.

Aparte del precio, cuando lei el articulo lei algo en especial. Aqui pongo la traduccion, pa’ ver la cita en ingles, picale aqui:

Monitores LCD han tomado mucho del mercado y representaran 69% de todos los monitores enviados este año. Para el 2008 se espera que este numero aumente a 91%. Es facil ver por que: aunque los monitores CRT son menos costosos y mas duraderos, el uso de espacio reducido de un LCD lo hace mucho mas atractivo y permite mas uso de una superficie. Ademas, los LCDs usan menos energia electrica y producen menos radiacion, haciendolos tambien una mejor opcion desde el punto de vista ambiental

Hago enfasis en los duradero de un CRT. Apenas hace unos meses que en el Matrix tuvieron que cambiar unos 8 LCDs por que la lampara trasera – la que genera la luz que permite ver la pantalla en si – se descompuso. No es muy dificil cambiarla, pero se ocupa tener una poca de experiencia y aguantarse si a la hora de tratar una compostura casera termina uno de echar a perder el monitor (lease: dinero pa’ comprar otro si no furula).

Yo no tengo ni la experiencia para tratar ni el dinero para comprar las partes. Tambien estoy tomando en cuenta a Liam: un niño chiquito por naturaleza agarra todo. Mi apa años me lo dijo, le eche a perder sus LPs cuando era enano. En una de esas me imagino a Liam dandole un sape al LCD, echandole agua y se mete por abajo del vidrio o jalando el cable y se le cae, o alguna otra cosa.

No es bueno para Liam ni para el monitor. Es aqui donde un CRT puede ser una mejor opcion. El vidrio de uno aguanta mas sapes, es practicamente imposible que se le meta un liquido y como es mas pesado no es tan facil jalarlo del cable.

Es mas, acaba de llegar noeshtiosita del gimnasio y esta de acuerdo en eso :P

Supongo que con este post ya nos decidimos por un CRT… ahora falta decidir de cuantas pulgadas. Yo quiero uno minimo de 19 jojojo

Wi-Fi Cantenna on the cheap

This is my first post in english. But it’s actually one I’ve been meaning to write and put up here. Here it is.

The thing is I made myself a cantenna. The computer I use at home is some distance away from the router, and I’m not able to make a run of ethernet cable from the router to the computer, so I use wi-fi to connect the computer to the net. The problem was the antenna included with the wireless card (a linksys wireless PCI card). It just didn’t really work out. We (that is, my wife and me) often got disconnected, high latency, and all the crap that goes along with a crappy connection. So that’s where I got the idea to make a cantenna.

Looking on the net how to make one I got time and time again to this site: How to build a tin can waveguide antenna. The page is quite complete and gives you all the basics, including any components you might need.

That’s all good. But the page is made with components that for most people might be out of reach. They’re all good, but here is my better simpler cheaper guide to making a cantenna. Here are the ingredients:

  1. 1. A can
    • In my case, it’s a baby formula can. You can use any kind of can you like, from a pringles can to a big menudo can. The longer the can, the better, cuz it increases reception.
  2. 2. A bit of cable
    • I bought three meters of coax cable. I was sold the thin kind of cable due to the SMA connector. I don’t remember the exact name… but it’s still cable.
  3. 3. SMA connector
    • It’s not that known yet. I decided to use this instead of a mount type-N connector and a pigtail. Reasons below.

Of everything, the hardest thing to find was the SMA connector. At the Steren shop they didn’t know what I was talking about. When they have stuff you need, it’s all good though.

Since they didn’t have it there, I was told to go to the electronics shop next door, called Electronica Madrigal, I think… but they did have the piece there. They put up with me for about an hour while I looked at their catalog. That’s when I hit upon a direct SMA connector for coax. I decided to use this to avoid using a type-N to SMA pigtail. Since the computer gets moved a lot within the enclosed space it’s placed in, I believed it better to use it to avoid putting stress on the network card’s connector (Read: saw the prices, told them to go to hell. Mentally, of course). I also got 3 meters of coax cable.

For those two things the total price was 50 pesos (around US$5). The most expensive thing was the SMA connector. I do remember the type-N mount being about 60 pesos (around US$6) and a type-N to SMA adapter being $80 (around US$8), so buying the straight connector saved me some money.

So let’s keep going with the guide:

  1. 1. Put the SMA connector on the cable, just like it kinda looks in the picture
  2. terminal SMA en cable coaxial

  3. 2. Remove the plastic covering from the other end of the cable, in such a way that about an inch and a half of the central wire bare.
  4. 3. On the can, make a hole. Where? Read on.
  5. 4. Put the bare end thru the hole in the can, just like it looks in the picture.
  6. cantenna

  7. Plug the cable – the end with the SMA connector, obviously – to the network card.

For the details on where to make the hole, go to the turnpoint page. Once there, go to the calculator and put the diameter of your can there. The can I used it’s 5in in diameter, so the calculator said to make a hole about 1.47in from the bottom of the can, so I did. The page also says to use a drill to make the hole. I used a nail and that was enough.

After playing a bit on where to put the can to get the best reception, it ended up between the monitor and Mini’s aquarium. A bit strange since it doesn’t even point in the direction of the router, but hey, it works. The antenna also has linear polarization, which means that the rotation of the can influences quality and strength of the signal received. So you have to play with rotating the can. In my case it’s turned to a 4 o’clock position. It probably will be different in your case.

I almost forgot… most wireless cards that can take an external antenna use SMA connectors, so you can make a cantena and see how it works out with your hardware. Same goes for routers, but your have to configure the antennas correctly to avoid troubles. In case of doubt, ask the algorithms ( google/yahoo/msn ok?)

That’s pretty much it. The longest part was getting the pieces. Assembling everything took me about an hour, and another hour testing placement and rotation of the antenna. And that’s it, noeshtiosita has problem-free wi-fi. All of the guides I looked at ask to use pigtails and mounts. I did it cheaper than most and simpler than most.

The final result? For 5 bucks and two hours of good entertainment? A stable connection to the net and less headaches. Not bad.

Cantena wi-fi barata

Este post ya tenia un chngo que lo queria poner, pero ps nomas no se me hacia.

El chiste es que me arme una ‘cantenna’. La palabra en si es un neologismo, una combinacion de las palabras can, que significa lata, y antenna que significa – do’h – antena. El chiste es que es una antena casera hecha con una lata. tan tan. La computadora esta a varios cuartos de distancia del router, y no hay manera de conectarlos con ethernet, asi que usamos Wi-Fi para conectar la computadora al router. Pero la antena que viene con la tarjeta de red (una tarjeta linksys wireless PCI) nomas no daba el ancho. Seguido habia desconexiones, lag, y todos esos problemas. Asi que por eso me entro la idea de hacerme una cantenna

Buscando en internet como hacer una llegue una y otra vez a este sitio: How to build a tin can waveguide antenna. La pagina esta bastante completa y te da los basicos de como hacerle, incluyendo los componentes que necesitas.

Hasta ahi, todo bien. Pero la pagina esta hecha con componentes que quiza para muchos esten fuera de su alcance. Los componentes que estan en la pagina estan bien, se puede usar como guia, pero ps he aqui mi guia mejorada y aumentada para una cantenna. Asi que pasemos a los ingredientes:

  1. 1. Una lata
    • En mi caso fue una lata de formula para bebe. Se puede usar la lata que sea, desde una lata de frijoles hasta una de pozole. Pero – siempre hay uno – hay que cuidar que la lata sea larga, para mejorar la recepcion
  2. 2. Un tramo de cable
    • Fui y compre tres metros de cable coaxial. Me vendieron del delgadito debido al conector SMA. El nombre exacto no me acuerdo, pero ps igual es cable
  3. 3. Conector SMA
    • Este aun no es tan difundido. Decidi usar el conector directo en lugar de un conector/montura tipo N femenino y un adaptador (pigtail). Razones despues.

De todo lo mas dificil de encontrar aqui (Tijuana) fue el conector SMA. En la Steren no supieron de que chngados les estaba hablando. Me preguntaron si era un conector ‘como usb, como serial, como esto, como lo otro’. No supieron. Nada contra el lugar, cuando tienen las cosas, asunto resuelto.

Como no la tuvieron ahi, me guiaron a la electronica de al lado, electronica Madrigal, creo que se llama… el chiste es que tuvieron la pieza ahi. Me aguantaron una hora completita mientras miraba el catalogo de piezas. Ahi di con el conector SMA a coaxial, para evitar el uso de un pigtail tipo-N a SMA. Como la computadora se mueve mucho de lugar dentro de su mueble, creo que es mejor un conector directo para evitar estres en el conector de la tarjeta de red (Lease: vi los precios y los mande al cuerno. Mentalmente claro esta). Ahi mismo compre el tramo de cable.

Al final por esas dos cosas fueron 50 pesos. Lo mas caro fue el conector. Eso si, me acuerdo que el conector tipo N costaba como 60 pesos y un adaptador tipo-N a SMA costaba como 80, asi que comprar el conector directo tambien resulto un buen ahorro.

Asi que prosigamos con la guia:

  1. 1. Poner el conector SMA en el cable de red, tal y como medio se ve en la foto
  2. terminal SMA en cable coaxial

  3. 2. Pelar la otra terminacion del cable, de manera que queden alrededor de 2-3 centimetros del alambre central al aire
  4. 3. En la lata, hacer un agujero. Que donde hacerlo? lee mas abajo.
  5. 4. Pasar el trozo pelado por el agujero, de tal manera que quede como en la foto
  6. cantenna

  7. Conectar el cable – ya con el conector SMA, obvio – a la tarjeta de red.

Para los detalles de donde hacer el agujero, vayan a la pagina en turnpoint. En la calculadora, pongan el diametro de su lata en pulgadas. La lata que yo use es de 5 pulgadas, asi que la calculadora me dijo que tenia que hacer el agujero a 1.47 pulgadas del fondo. Y ahi lo hice. En turnpoint de dicen usar un taladro de preferencia.. yo use un clavo de 4 pulgadas, y con eso basto.

Despues de jugar un poco acerca de donde colocar la lata para la mejor recepcion, fue a parar apoyada en el monitor y la pecera de Mini. Extraña razon, pero ahi como alli f00rula, ahi la dejo. Segun entendi, esta es una antena que tiene polarizacion linear. Traducido directo, significa que la rotacion de la antena afectara la calidad y la fuerza de la señal recibida. Asi que tambien hay que jugar con la rotacion de la lata. En mi caso el cable esta en la posicion de las 4 en sentido d las manecillas del reloj. En tu caso es muy probable que sea diferente. Igual hay que tratar.

Se me olvidaba poner esto… la mayoria de las tarjetas de red inalambricas que acepten una antena externa usan conectores SMA, asi que pueden hacerse una cantena y probar con su tarjeta de red. Lo mismo va para los routers, pero ahi que configurar las antenas bien para evitar problemas. En caso de duda, preguntarle a los algoritmos (a google/yahoo/msn pues)

Y ps eso es todo. Lo mas tardado fue conseguir las piezas. En ensamblar todo me tarde como una hora, y de ahi otra hora probando donde poner la antena y la rotacion. Y tan tan, noeshtiosita ya tiene Wi-Fi sin problemas. Las guias que he visto piden que uno use pigtails y monturas… yo me fui por lo barato.

El resultado final de 50 pesos y dos horas de sano entretenimiento? Una conexion estable al internet y menos dolores de cabeza. Nada mal.

Eh tu, pirata, que bajaste 10 segundos de silencio usando p2p

Nada como un titulo asi para llamar la atencion:
Mexicanos descargaron en 2005 615 millones de canciones ilegales

Asi salio el articulo en Google News. Para sazonar, traia una banderita del Jolly Rogers. Bastante llamativo.

Las industrias que dependen de la propiedad intelectual estan chillando por que se les esta acabando su pan de cada dia. Basta con ver los articulos relacionados al anterior. Tiran dinero por doquier con tal de obtener lo que quieren, que no es lo que mas le conviene al cliente/consumidor. Hasta Michael Crichton escribio al respecto… en especifico el se referia a las patentes, pero igual se pretende hacer eso con el copyright.

Se acuerdan cuando alguien dijo que los que apoyaban al copyleft eran el equivalente de comunistas informaticos? Tan amenazados se sienten esas gentes que dependen de un portafolio con papeles que digan ‘eres dueño/a de concepto X‘, documentos que – muy probablemente – alguien que no sabe del tema les otorgo.

Esa practica es la que esta amenazando con derrumbar el sistema de patentes en los states. Si caen ellos, el resto del mundo le sigue. Quiza Europa no… pero igual van a salir con la cola entre las patas. Por eso tantas batallas para reformar el sistema y evitar una estrepitosa caida.

Aquellos que se refieren a las disqueras y los estudios de Hollywood como grupos separados no terminan de entender que son propiedad del mismo grupo selecto de gente. La MPAA y la RIAA? Mismas compañias bajo diferente nombre. Estas entidades han determinado lo que es bueno y es malo para el consumidor:

Bueno:

  • Pagar por cds de veinte dolares… o mas aqui en Mexico
  • Ser limitado por DRM que monitorea tu uso de la computadora.
  • Crear problemas con estereos y cd players viejitos por hacer cds incompatibles
  • Limitar en toda manera posible lo que puedes hacer con medios por los que pagaste
  • Pagar varias veces por la misma cosa en diferente formato(cd, mp3, vinil)
  • Ser dueños absolutos de toda cosa creada en la historia de la raza humana. Incluyendo su ADN.

Malo:

  • Precios bajos por musica de mala calidad.
  • Hacer remixes y mashups sin pagar, aunque el artista creador de el permiso.
  • No pagar por lo mismo una y otra vez. Si lo quieres, paga por ello.
  • Dominio publico.
  • Uso Justo (Fair Use). Esa madre es pa’ anarquistas.

Muchos creadores de contenido, sean videos, musica, juegos, textos – se estan hartando de la situacion. Asociaciones que se supone estan para defenderles les abrieron las patas al Gran Entretenimiento y estan valiendo madres. Ahi esta John Batelle como ejemplo.

El Gran Entretenimiento no quiere el cambio. Si hay cambio, debe ser controlado por ellos y favorecerle a ellos, para dar mejor rendimiento en sus acciones mercantiles.

El dinero lo es todo. A la chingada con el publico.

F/OSS sintiendo el peso

Aprovechando que estamos hablando de Mozilla, tengo una pregunta retorica:

Que pedo con el Firefox?

El Firefox esta obeso. No subido de peso, no gordo. Obeso.

Le han visto tragar memoria? Ocupa facil el doble de memoria que el exploder… y que decir del Opera. Eso sin instalar extension alguna exceptuando el DOM inspector, pero esa ya la trae pre-instalada.

Por aqui tengo varias imagenes que capture aqui en el trabajo, puesto me puse a hacer una comparacion rapida y subjetiva:

Este es el firefox portable. No lo instalo en la maquina, por que en cualquier ratito le dan/doy matarile y la reinstalan.
Default Firefox vs. Internet Explorer

Este es el Firefox Portable ya con extensiones:
Customized portable firefox vs. Internet Explorer
Asi como esta ahi, asi lo usaba.

Por ultimo tenemos el portable Firefox ya actualizado, y con algunas extensiones bajado de peso:
updated portable Firefox vs. Internet Explorer.

Pense en editar la barra de tareas, puesto los nombres de los archivos quiza cuenten como datos confidenciales de la empresa, pero decidi dejarlo asi para mostrar el uso cotidiano de la maquina. Supongo el Firefox normal es mas eficiente en su uso de memoria, pero si es asi este hilo no tendria tanta actividad ni habria salido en digg/del.icio.us/reddit. Ademas toda esa reaccion es nada mas para el firefox. OO tambien estan viendo como ponerlo a dieta(devora mucha mas memoria que el MS Office), el nmap tambien le toco(nmap-diet)

El firefox es solo un programa de los muchos que hay. Todos piensan que para hacer un programa mas rapido, nomas hay que aventarle mas CPU y mas ram al asunto. Pero eso es pensar como un primermundista. Aqui en Mexico muchos nomas no tenemos para comprar modulos de 1gb de ram DDR2 y procesadores amd64 3000+.

Programas mas eficientes en su uso del CPU y del RAM son mejores y ayudan a que uno obtenga mas y mejor rendimiento de maquinas viejas. Chngao, tanto se quejan de los requerimientos de Windows Vista, pero por lo menos ese tiene harto dulce visual. Y si… vista se parece cada vez mas a KDE.

Es algo que hay que pensar mucho mas a la hora de escribir programas y ayudar con proyectos F/OSS, cualquiera que sea su fin.

paga por ello

Vamos a tener a Windows Vista en 6 variantes, esto ya todo mundo lo sabe. Tambien todo mundo se va a ir sobre Vista Ultimate, puesto tiene finta de ser ‘el mejor’. Aparentemente se va a usar un solo CD/DVD a la hora de instalar Vista, y depende de tu licencia – ah si, por que es licencia original eh – la version que al final podras usar. Por lo menos no fueron ocho, cosa de lo que algunos se burlaron y muchos especularon.

Microsoft dice que podras actualizar tu version de forma simple y rapida. Eso si, tendras que hacer el pago correspondiente con tu tarjeta de credito.

Basta con leer los comentarios de la pagina original para ver lo que la gente piensa. Un grupito de tres comentarios me llamo la atencion:
Continue reading “paga por ello”

… nos conviene avanzar. Mucho

Mientras escribia el post anterior comence a pensar en la incursion de WiFi en el mercado. Ya hay celulares que brincan de señal celular a WiFi. Si alguna compañia entrara al mercado que maneje dichos aparatos, y que comience a construir una red wifi – o en un futuro WiMax – que tenga cobertura continua, podria habilitar una revolucion en comunicaciones aqui en Mexico.

Eso si, que tenga precios accesibles. De nada sirve tener un aparato que haga mil cosas si el servicio cuesta un ojo de la cara. Que te cobren cantidad x por un servicio ilimitado. Manda cuanto quieras y baja cuanto quieras, mientras te encuentres en su red WiFi; si estas en la red celular, que tenga un costo bajo cada llamada, SMS o MMS… o que se maneje en prepago. Seria un poco mas complicado, pero los ahorros estan ahi y serian sustanciales.

Cierto que no todos queremos o tenemos para un celular con camara de 4MP ni que toque musica ni que toque video. Aun con un celular sencillo, pero que tenga la funcion de cambio de red celular/WiFi se veria beneficiado.

Con algo asi hasta se podria dar servicio casero. Brincarse el cobre de Telmex y aumentar la competencia, que tanta falta le hace al pais. Se podrian comunicar poblados alejados, puesto la señal viaja por el aire.

Eso seria por el lado del cliente. Que tal por el lado del proveedor?

Para la red celular, no hace falta construir la red. Que se maneje como un MVNO y use las conexiones de otras compañias. La red WiFi se puede armar con equipo de mostrador (off the shelf), y adaptarlo a estar a la intemperie. Ya se han hecho adaptaciones de routers para trabajar usando corriente obtenida de baterias y celdas solares. No hace falta formar un fideicomiso para comenzar algo asi.

O bien, se podrian formar redes WiFi que sean manejadas por el gobierno – local o estatal – pero dudo que alguien quiera eso. Mucho dinero de por medio, dinero que algun politico se querra guardar por alguna cuenta en Suiza.

Una red asi simplemente haria magia economica para el pais. Se expande la esfera informatica nacional al incluir poblaciones remotas en el desarrollo; se aumenta la competetitividad del pais en el resto del mundo. Ya lo he dicho antes: el pais gana.

De cualquier forma se trata de hacer algo para que el status quo en Mexico cambie. Solo falta que alguien con el empeño lo haga.

PD: Alguien que me financie mis locas ideas? :)

Maquina barata

Si alguien quiere una maquina barata, pero mucho muy barata, puede conseguirse una como la Ultimate Budget Box que armaron ahi en ArsTechnica.

Ellos mismo lo dicen, esta maquina no es para jugar. Si quieres jugar, puedes armarte una Budget Box, que es mas apta para cosas asi. Pero una maquina de menos de US$550 con monitor incluido es algo que no se puede menospreciar, especialmente a los precios que la mayoria de los fabricantes dan sus maquinas. Tambien es valido algun upgrade para esta maquina, puesto que muchos no usan sus maquinas para jugar, pero necesitan un sistema rapido y estable para hacerla de servidor de archivos o musica.

Aun asi todavia podria bajarsele el precio un poco mas si tienes piezas usadas alrededor, o compras usado. Hasta los armazones se pueden conseguir mas baratos de lo que sale en el articulo.

El problema en el pais es conseguir las piezas… pero alguien que tenga direccion estable para recibir algo con FedEx o UPS no tendria tantos problemas. El precio ciertamente aumentaria dado los precios, pero de todas maneras es un ahorro considerable. Nomas basta con ver los precios a lo que Telmex/Telnor dan sus maquinas.

Otro problemita seria armar la maquina. Pero para eso basta con contactar al geek de confianza o incluso a algun cybercafe que sea de fiar. Armar la maquina no toma mas de 1 hora, mas otra hora para instalarle Linux. Mejor aun es aprender a armar la maquina uno mismo. Son horas de sano entretenimiento.

Ah si, por que el sistema operativo no va incluido en el precio… pero como en Mexico casi todo mundo usa windows pirata, pues ya que.

Eso si, a la hora de instalarla, es muy bueno contratar alguna forma de banda ancha, ya que no sirve de mucho tener maquina chida sin conexion al internet chida. Por que no creo que quieran bajar musica a 56K…

Pagos Google

Leyendo las noticias en ArsTechnica, me encontre con la noticia de que Google Base ya comenzo a aceptar pagos para comprar y vender cosas como ebay.

Hasta ahi nada nuevo. Todo mundo lo veia venir y todo mundo esta comentando algo al respecto, incluyendome.

Si Google quiere agarrar una parte del mercado que eBay y Craigslist manejan,ps no hay problema. Pero lo habra si la integracion entre este nuevo sistema de pagos y Google Accounts no es eficiente y hace las cosas faciles. La compañia de todas maneras le sacaria provecho a la situacion. Si las cosas no son buenas, basta con revisarlas constantemente hasta llegar a un punto donde el servicio sea lo que la gente esperaba. Ahi esta Google Video como prueba.

Pero es aqui donde puede haber alguna curva en el camino. El servicio probablemente llegue a Mexico en algun punto. Alli es donde Google podria hacerse con este mercado en elpais. En eBay muchos vendedores no le venden a gente fuera de los USA. MercadoLibre? por favor, no me hagan reir. Busquen exactamente el mismo articulo en ambos sitios y veran que en MercadoLibre les aumentan el precio de manera desmesurada. Y para acabarla Paypal tiene problemas para aceptar tarjetas de credito que no sean de bancos americanos.

En lo personal creo que si Google quiere adueñarse con este mercado en el pais, tendria que comenzar con tres cosas:

  • Habilitar transacciones con tarjetas de debito
  • Habilitar transacciones usando depositos bancarios.
  • Aceptar tarjetas de credito de bajo nivel (Banco Azteca, Spira, etc)

Si los bancos se ponen roñosos y dicen que nomas no daran el soporte para realizar transacciones de esa manera, ellos pierden mucho mas que google. Aumentarian su actividad de manera considerable. Cierto que no habria muchas ganancias inicialmente, pero despues de un tiempo la situacion podria cambiar.

Mucha gente no tiene tarjeta de credito por que le tiene miedo a los bancos. Que si te cargan compras que no son, que si no te llega la factura, que los intereses estan por las nubes. Ademas esta el temor a que se repitan los errores del pasado, y que una vez mas el pais entre en crisis. Por que parece que ya medio salimos de esa…

Usando tarjetas de debito, la gente gana puesto haria sus compras de una manera segura y facil; los bancos ganan ya que aumentan su actividad; gana Google al incrementar su mercado; y al final gana el pais.

problemas con tu maquina? Hablale a los de sistemas

Un corto del Huevo:

Hoy al tratar de abrir mi correo, me apareció un error fatal que no me dejaba hacer ni madres. Así que hable a soporte y me contesto un guey apocado al que apenas le entendía. Porque han de saber, que a pesar de que en todas las conversaciones, platicas, burlas y cosas parecidas que hacen los computitos sobre nosotros los usuarios, en donde invariablemente son carismáticos, ácidos, ágiles y con una actitud de “No me interrumpas, que estoy salvando al mundo desde mi atestado cubiculito”, en realidad no son mas que una tanda de ñoños agachones que se asustan y sudan cuando les hablas fuerte, putos.

Me llama la atencion la frase que resalte. Por que es muy cierta. Mucha gente que trabaja en sistemas en cualquier empresa/negocio/changarro/puesto es el mero chido y nadie puede mas que el. No se como sea la relacion del departamento de sistemas con el resto de la compañia aqui, pero hasta donde he visto tratan de llevar las cosas en paz. Cuando hay problemas, entran a la maquina en cuestion desde la red, y asunto resuelto. Aunque parezco ser la excepcion, por que todavia me faltan dos tres asuntos pendientes en mi caso…

Mucha gente comparte la opinion del Huevo respecto a la gente que esta en computadoras; estas pueden ir desde la admiracion sincera – cuando el geek en cuestion es buena onda – al desprecio que muchos que trabajan en sistemas tienen entre si. Y no digan que no, que cuando alguien de sistemas no sabe que pedo siempre pensamos que lo podemos hacer mas rapido y mejor.

Hasta yo, que me he concentrado en trabajar en computadoras durante los ultimos 2 años, a veces se me sube lo geek a la cabeza y llega noeshtiosita a bajarme de mi nube. Puede que sepa mucho, pero siempre hay gente que sabe mas.