Fabulosos Cadillacs

This past Friday the Fabulosos Cadillacs came to Tijuana. Even though the place didn’t fill up — I thought it would — the ambiance was great and I’m sure all those who went had a good time.

Because of the economy I got a ticket for $440 pesos. When I got to the Estadio Caliente and saw how the stands were organized I lamented my choice because it’s pretty big:

From where I was sitting I wouldn’t get to see anything, so when people got a bit unruly to get down to the bottom I had my chance to get down there. I do apologize to those who bought tickets for $550 pesos. There were a few impatient ones who ended up hurting themselves (picture three in the Frontera.info gallery) and probably didn’t get to see the concert at all.

Once down there I managed to get to the second row in front of the stage by shoving, kneeing and elbowing my way there. A hard labor that gave me good results you can see on my Flickr account. I uploaded the panoramic picture as well.

There are also tons of videos to be found on YouTube. I’m editing mine to turn down the volume a bit; I was in front of the loudspeaker tower so the audio is hideous at times. For now I’ve already uploaded one:

I’ll upload another two during the week, which you’ll be able to see in my YouTube account :)

The Good:

  • A lot of porta-potties, which a lot of people were thankful for.
  • Lots of food, if you were hungry.
  • Lots of parking. I wouldn’t know if it was expensive or not, I don’t have a car xD

The Bad:

  • Horrendous security. Some asshole could have introduced a gun and the security personnel wouldn’t have even realized it until it was too late.
  • The Cadillacs began playing at 22:15. The damn ticket said the concert would begin at 20:00.

So there was more good stuff than bad. It was a good night to sing as loud as you could.

Fabulosos Cadillacs

Este viernes pasado vinieron los Cadillacs a Tijuana. Aunque no hubo lleno total — que yo pensé si habría — hubo buen ambiente y estoy seguro que todos los que fuimos la pasamos bien.

Como la crisis esta dura me compre un boleto de $440 pesos. Ya que había llegado al lugar y vi como estarían organizados los lugares me arrepentí; el estadio esta grandecito:

Desde ahí no se vería ni madres, así que en una de esas que la gente se amontono para bajar a la cancha tuve mi oportunidad y me cole vilmente. Lastima por aquellos que pagaron $550 pesos por un boleto de cancha. Hubo algunos que por impacientes salieron lastimados (foto 3 en la galeria del Frontenis) y muy probablemente no hayan visto el concierto.

Ya estando abajo a fuerza de empujones, codazos, rodillazos y sapes me cole hasta la segunda fila enfrente del escenario. Una ardua labor que me dejo buenos frutos que pueden ver en mi cuenta de Flickr. La foto panorámica también la subí allá.

También están como muestra los vídeos que uno encuentra en YouTube. Yo ando editando los míos pa’ que no suenen tan gacho; como estuve enfrente de la torre de bocinas el audio se escucha bastante mal a veces, por lo cual les ando bajando el volumen.

Ahorita ya subí uno:

Faltan otros dos, que subiré en la semana y podran ver en mi cuenta de YouTube :)

Lo Bueno:

  • Hubo cantidad de baños portátiles, para el gran alivio de muchos.
  • Venta de mucha comida.
  • Amplio estacionamiento. No se si haya sido caro o no, no tengo coche xD

Lo malo:

  • Mala seguridad. Algún cabrón pudo haber metido una pistola y el personal de seguridad ni en cuenta.
  • Los Cadillacs comenzaron a tocar a las 22:15 de la noche. No mamen, el boleto decía que a las 20:00.

Mas cosas buenas que malas. Fue una buena noche para cantar a todo pulmon.

Boing Boing tv: Cafe Tacvba — Interview and Performance (Music)

JOJOJO, ahora si la van a armar mas en grande todavía con los BoingBoingueros de los intertubos.

Café Tacvba (MySpace, Wikipedia) are one of the most, if not the most, imaginative and recklessly experimental indie rock bands ever to come out of Latin America. They formed in near Mexico City in the late ’80s, and have been happily mutating ever since. I’m always kind of surprised when non-Spanish-speaking American friends don’t know who they are — they’re sort of like the Radiohead of Mexico.

A webo que lo son. Nada como un poco del Café Tacuba para pasar un buen rato.

Boing Boing tv: Cafe Tacvba — Interview and Performance (Music)

ZOMFG, they now own the BoingBoing internets

Café Tacvba (MySpace, Wikipedia) are one of the most, if not the most, imaginative and recklessly experimental indie rock bands ever to come out of Latin America. They formed in near Mexico City in the late ’80s, and have been happily mutating ever since. I’m always kind of surprised when non-Spanish-speaking American friends don’t know who they are — they’re sort of like the Radiohead of Mexico.

Yes, yes they are. Nothing like a bit of the Cafe Tacuba to have a good time.

En el fin de semana

El viernes pasado tuvimos al Naza Space Circus aquí en Tijuana. Harta diversión, durante la cual conocí a una muchacha especial que logro que me pusiera de un humor creativo. Lo cual es extremadamente raro, ya que no tengo ni un gramo de creatividad en mis huesos. Pero lo logro, para nuestro disfrute compartido.

Llegue al Hipódromo a las 20:00 exactas y de ahí no llegue a casa hasta las 08:00 del Sábado. Eso seria la primera vez que no he llegado a casa antes de las 3am; chingao, seria la primera vez que no llego a casa pa’ empezar. Ahora veo la parte de mi que ha clamado ser liberada: el Animal Fiestero. No la pienso soltar, resulta muy caro ser uno, especialmente con la economía a punto de ir vertical sobre nuestros traseros.

Una buena noche…

El Sábado lo pase con el niño. Le envidio su cabello, es todo una estrella. Lastima que no tiene todo lo que se merece, incluyendo una buena educación. Aunque duele decirle que no cuando lo veo tan pocas horas a la semana, se tiene que hacer. Quiero que sea un ser humano decente.

Después el Domingo ZeroSoul hizo funcionar un poco de magia con x2x, con seis monitores en tres computadoras siendo controlados con un solo mouse y teclado. Es de lo mas chido que he visto en un rato. Se compara al Synergy, pero hecho a través de SSH.

Así que mas que nada escribo esto para recordarlo en el futuro dado que es probable que lo olvide en el futuro cercano.

Over the weekend

Last Friday we had Naza Space Circus here in Tijuana. Loads of fun, during which I met a special girl who managed to get me into a creative mood. Which itself is extremely strange, as I haven’t got an ounce of creativity in my bones. But manage she did, much to our shared enjoyment.

Got to the Hipodromo at 20:00 sharp, then didn’t get home until 08:00 Saturday morning. That would be the first time I haven’t gotten home before 3am; hell, that would make it the first time I haven’t gotten home at all. Now I see the part in me which had been clamoring to be released: the Party Animal. I won’t get released, it’s too expensive to be one, what with the economy about to go vertical on our asses.

Such fun…

Saturday spent it with the kid. I envy his hair, he’s such a star. Too bad he’s not getting everything he deserves, including a good education. Even though it hurts to say no to him when I see him so few hours every week, it’s got to be done. I want him to be a great human being.

Then on Sunday ZeroSoul got a bit of x2x goodness going, with six monitors on three computers controlled with a single mouse and keyboard. It’s some of the niftiest stuff I’ve seen in a while. It’s comparable to Synergy, but done over SSH.

So mostly I’m writing this up to actually remember it in the future, as I’m apt to forget all this in the near future.

FestiArte 2008

Tons el fin de semana pasado tuvimos al FestiArte aquí en Playas de Tijuana. Mucha música, mucho vino y sobre todo mucho arte.

Digo, hubo cuatro escenarios oficiales con sonido, mas casas de jardín extra-grandes para que la gente vendiera sus artículos, actos programados por conjuntos de actores y algunos actos espontáneos por visitantes.

En definitiva podías rellenarte de arte.

Pero se me había olvidado por completo. El Sábado salí con mi pequeño para que se divirtiera un rato. Pasamos por el parque México para mirar alrededor — una vez que ya había recordado el evento — y de ahi fuimos a la playa a jugar en la arena. El chamaco la paso muy bien… ya no le tiene miedo al mar.

La paso muy bien.

Oh si, cierto, estaba hablando del FestiArte. La verdad no vi mucho que digamos el Sábado, con el chamaco correteando palomas y después mirando como una banda tocada desde atrás del escenario. Cuando regrese después me toco ver un acto de danza árabe en el escenario principal, DJ Torquemada tocando en un área casi vacía, otra banda tocar en el escenario grande (que era el mas alejado del área principal de actividades) y una cantante en todavía otro escenario. Muchas cosas ocurriendo en el mismo instante, pero sin conexión a alguna de ellas. Me fui a mi casa.

Fui otra vez el Domingo en la noche después del trabajo para ver como la gente se comenzaba a ir, *sigh*. La ultima banda en tocar en el escenario grande se llama Quema Madera. Estos weyes son chidos, con el vocalista logrando mantener entretenida a un pequeño grupo de gente y sacándonos unas buenas carcajadas a todos.

Pero como todo hubo algunos lados malos. El sonido en algunos de los escenarios sonaba de la chingada, con bocinas tronadas siendo forzadas en exceso, el ya mencionado “muchas cosas ocurriendo en el mismo instante”, que implica cierta falta de organización a la hora de programar eventos; y comida cara. Especialmente la comida, que resulta ser mi mayor queja. Un vasito de agua de horchata? 15 pesos. Un muy pequeño platito de espagueti tibio? 25 pesos. La mejor comida era de 50 pesos para arriba, y aun así en raciones pequeñas.

Cuando voy a estas cosas espero ser bien alimentado y bien barato. No en esta ocasión. Fui al centro y me atasque de tacos de adobada.

En general este fue un exitoso suceso comparado con otros eventos artisticos que he visto aqui en Tijuana. Particularmente exitosa fue una muchacha en lenceria negra y peluca morado brillante el Domingo en la noche. Seria bueno tener mas exitos como el de ella.

FestiArte 2008

So this past weekend we had FestiArte here in Playas de Tijuana. Lots of music, lots of wine and above it all lots of art.

Hell, there were four official stages with big sound, plus lots of oversized garden houses for people to sell their wares, scheduled shows by actor troupes and then some impromptu acts by visitors.

You could definitely get your art on.

Had totally forgotten about it though. Saturday went out with the little one so he could have some fun. Went to Mexico park to see around — once I had remembered about the event — then went down to the beach to play in the sand. Kid had a good time… he’s not afraid of the sea anymore.

Had a good time.

I was talking about FestiArte, right. Truth be told, I didn’t actually get to see that much on Saturday, what with the kid scaring pigeons and watching a band play from behind the stage. When I went back later in the day, only got to see this Arabian dance act start up in the main stage, DJ Torquemada playing in another almost-empty stage, a band playing in the big stage (which was the farthest one away from the main area of stalls) and a woman singing in yet another stage. Lots of things going on at the same time but I wasn’t really connected to any of them. Went home.

Went again Sunday night after work to see people beginning to leave, *sigh*. The last band to play on the big stage was called Quema Madera. These guys are good, with the vocalist managing to keep a small crowd entertained and pulling a few hearty laughs out of everyone there.

But like in everything there were a few negative things. The sound in some of the stages sounded like crap, with blown out speakers being forced too much, the aforementioned “lots of stuff going on at the same time”, which implies some lack of organization when scheduling events, and overpriced food. Specially the food, which would be my biggest complain. A pitiful cup of horchata? 15 pesos. A very small plate of lukewarm spaghetti? 25 pesos. The more worthy food was 50 pesos and up, and then in small servings as well.

When I go to these things I expect to be fed very well and very cheaply. It was not to be this time. Went to el Centro and gorged on adobada tacos.

All in all, this was a smashing success when compared to other artsy events I’ve seen here in Tijuana. Particularly successful was a girl in black lingerie and a bright purple wig on Sunday night. Could definitely use more successes like her.

Problemas musicales bajo Linux

Tengo un gran problema.

Actualmente me encuentro incapaz escuchar y administrar mi música apropiadamente bajo Linux. Esto no es un problema especifico de Ubuntu, es mas bien un problema causado por los programas pa’ escuchar música disponibles. En Windows yo uso Winamp con el plugin ml_ipod y el Classic skin. Entre ellos puedo hacer un efectivo uso de mi música día a día:

  • Puedo crear listas inteligentes a diestra y siniestra.
  • Usando la caja de queries del Media Library, puedo re-ordenar y re-enfocar esas listas inteligentes sin tener que guardarlas, mientras que regresan a su estado original cuando ya termine de usarlas.
  • Todo esto se hace sin interferir con la lista de canciones principal, así que sigo escuchando música en el orden que yo quiero.
  • Con ml_ipod la integración entre Winamp y mi iPod es casi perfecta.

Ahora, no necesito compartir mi música a través de DAAP aunque seria bueno tenerlo. No necesito que me muestre las portadas de los álbumes ya que uso Winamp enrollado en la parte de arriba de mi pantalla y siempre puedo ver lo que estoy escuchando. Dado que las habilidades administrativas — descargar portadas, renombrar archivos, etc — prácticamente inexistentes el programa que uso para integrar música nueva a mi biblioteca es MediaMonkey. Básicamente uso Winamp para escuchar música y MediaMonkey para administrar música. He usado esta combinación por años con buenos resultados.

Yo escucho de 120 a 150 canciones en mi iPod al día, así que tener la capacidad de administrar mi iPod es importante. ml_ipod me permite esto. Canciones escuchadas, horas y calificaciones (ratings) son sincronizadas con Winamp al conectar mi iPod a la computadora, y se vuelven a sincronizar al desconectarlo. Puedo ver rápidamente las canciones que he escuchado en el pasado cercano y eliminarlos del iPod y no tener que volverlas a escuchar en un futuro cercano. Lo que he estado haciendo es escuchar canciones que no he escuchado en los últimos 30 días. Es fácil de hacer:

  • Crear una lista inteligente en la Media Library de Winamp. Usa las opciones que quieres (como canciones arriba de cierta calificación).
  • Ordena la lista de canciones usando la columna ‘Last Listened To’.
  • Dale click derecho a la lista y usa el menú ‘send to’ para enviar la música al iPod.
  • Ya que hayas escuchando algo de música en el iPod, solamente mira la música en el iPod a través del Media Library, re-ordenalo por fecha ‘Last Listened To’ y eliminala del iPod.

De la forma que lo pongo aquí suena innecesariamente complicado, pero les aseguro que no lo es. Es rápido y flexible. Usando la función de ‘Autofill’ de ml_ipod ya ni necesito hacer esto. Solamente conecta el iPod, elimina la música escuchada, dale click en ‘Autofill’ y espera a que la música sea copiada. Ademas de que todo esto es exportado a la web social usando la integracion de ml_ipod con last.fm. Nunca he tenido problemas con ella, y todas las canciones son exportadas automágicamente sin requerir intervención por parte mía mas allá de la configuración inicial.

Con el MediaMonkey puedo descargar las portadas de los álbumes, renombrar archivos y manipular los metadatos de la música para su integracion, de tal manera que Winamp y ml_iPod funcionen de la manera esperada. Hace el trabajo pesado de administrar las cosas en el sistema de archivos para no tener que hacerlo con Winamp.

Entre Winamp+ml_ipod y MediaMonkey tengo lo que necesito respecto a mi música, en orden de importancia:e:

  1. Una forma de organizar rápidamente la música que voy a escuchar sin mayor lio,
  2. Una forma de organizar la música que llevo conmigo en mi iPod.
  3. Una forma de administrar mi música (los directorios y archivos en el sistema de archivos) rápidamente usando los criterios que yo quiero.
  4. Integración con last.fm.

Las combinaciones que he expuesto arriba son — para mi, por lo menos — la mejor manera de escuchar y administrar mi música sin problemas. Asi es como escucho música en Windows. Estoy en el proceso de probar las alternativas disponibles bajo Linux, y hasta ahora no se ve muy bien que digamos.

Music problems under Linux

I have a big problem.

I’m currently unable to properly listen and administer my music under Linux. This isn’t a problem specific to Ubuntu, but it’s rather a problem caused by the media players available. On Windows I use Winamp with the ml_ipod plugin with the Classic skin. Between them I’m able to make effective everyday use of my music:

  • I’m able to make smart lists left and right.
  • Using the Media Library query box, I’m able to quickly re-sort and refocus those smart lists without having to save them, while they go back to their original state when I’m done with them.
  • All this is done without interfering with the main playlist, so I’m still listening to music in the order I want.
  • With ml_ipod the integration between Winamp and my iPod is nearly perfect.

Now, I don’t need DAAP sharing, although it’d be nice to have. I don’t need it to display covers or other goodies as I use Winamp rolled up at the top of the screen, always able to see what’s playing. With the music management skills — downloading album covers, renaming files, etc — of Winamp being nearly unexistent I turned to MediaMonkey to integrate new music with my existing library. So basically I used Winamp to listen to music and MediaMonkey to administer my music. I have been using this arrangement for years now with good results.

I listen to around 120 to 150 songs every day on my iPod, so being able to properly administer that is a must. ml_ipod lets me do it. Play counts, times and ratings are synchronized with Winamp upon connecting my iPod to the computer, and are synchronized again when ejecting it. I’m able to quickly view the songs I listened to in the near past and remove them from my iPod, so I don’t have to listen to them again in the near future. What I was doing is listen to songs I haven’t listened to within the past 30 days. It’s quite easy to do:

  • Create a smart list on the Winamp Media Library. Use the wizard to do so, with the options you want (like only songs above a certain rating).
  • Sort the list using the ‘Last Listened To’ column.
  • Right click the list, and use the ‘send to’ menu to have it sent to your iPod.
  • Once you have listened to some music on your iPod, just view the music in it (on the Media Library), sort it by “Last Listened To” date, then remove it.

The way I put it here it sounds needlessly complicated, but I assure you, it’s not. It’s flexible and fast. Using ml_ipod’s ‘Autofill’ feature I didn’t even have to do this anymore. Just connect iPod, remove music listened, click ‘Autofill’ and wait for the music to be copied. You’re done. And have it all exported to the social web via ml_ipod’s last.fm integration. Never had any issues with it, and all those songs are exported automagically without further input from my part than the initial configuration.

With MediaMonkey I can download album covers, rename files and manipulate the music metadata for integration so Winamp and ml_ipod work they way you expect them to. It does the heavy work of administering stuff within the filesystem so I don’t have to deal with it on Winamp.

Between Winamp+ml_ipod and MediaMonkey I have what I need in respect to my music, in order of importance:

  1. A way to quickly organize what I’m going to listen to without hassle.
  2. A way to properly organize the music I carry with me on my iPod.
  3. A way to administer my music (as in the music directories and files in the file system) quickly using the criteria I want.
  4. last.fm integration.

The combinations I’ve put above are — for me, at least — the best way to listen and administer my music without any hassles. That is how I listen to music on Windows. I’m in the process of trying out the various alternatives available under Linux, and so far it’s not looking too good, I’m afraid.