Direcciones IP estaticas en Ubuntu 8.10

Parece que no soy el único que ha tenido broncas con NetworkManager 0.7 en Ubuntu Intrepid Ibex.

Yo acabe por quitar NetworkManager por dos razones:

  • Necesitaba que mis maquinas virtuales tuvieran acceso a la red local (con Host Networking) en VirtualBox.
  • Los servidores DNS de mi ISP valen pa’ pura madre. Les gusta apuntarse el trafico entre si en un circulo vicioso a cada rato, dejando a todos sin una conexión al internet funcional.

Para configurar Host Networking me encontré un bonito tutorial en el wiki de Documentación de la Comunidad Ubuntu. Los conflictos comenzaron después, ya que note que mi conexión al internet se torno inestable y solamente reiniciando el sistema podía recuperar la conexión.

De ahí esta la situación con los nameservers de mi ISP(Telnor). Fallan por lo menos una vez a la semana y son lentos como la chingada, así que quería configurar mis alternos preferidos de OpenDNS. Lo malo fue que a NetworkManager no le parecía la idea y rehusaba aceptar una configuracion manual. Al tratar de declarar los nameservers manualmente, sobre-escribe el archivo /etc/resolv.conf cada vez que el sistema inicia.

Así que después de lidiar con estas patrañas por un par de días desinstale NetworkManager y puse mi solución en launchpad.

Tengo una configuración de red rara en la cual el módem DSL actúa como el servidor DHCP principal para computadoras conectadas con Ethernet y WiFi. Dado que alkhemy no tiene tarjeta WiFi, estoy usando mi router WRT54G(DD-WRT) como un puente inalambrico; conecto alkhemy al router via Ethernet, el router se conecta al módem DSL via WiFi, por lo cual no hay necesidad de que el sistema “mantenga viva una conexión a toda costa” (tomado del man page de NetworkManager). También tenia la duda de si las maquinas virtuales podrían conectarse a la red sin problemas y si el router podría lidiar con ellas sin darse un tiro; Me puedo saber satisfecho ya que no he tenido problemas después de tener esta configuración por una semana.

Ojala y se arreglen los problemas con NetworkManager mas pronto que tarde. No estoy seguro si otras distribuciones de Linux estan siendo afectadas por esto, pero si lo estan puede que el problema empeore. Ya esta llegando la hora en que Ubuntu tenga una edicion concentrandose en arreglar bichos en lugar de agregarle cosas nuevas. Pero yo que se.

Ubuntu 8.10 Static IP addresses

It looks like I’m not the only one to have run into difficulties with NetworkManager 0.7 in Ubuntu Intrepid Ibex.

Myself I was forced to get rid of NetworkManager for two reasons:

  • I needed my virtual machine instances to have Real Networking (better known as Host Networking) in VirtualBox.
  • My ISP’s DNS servers suck. They like to point traffic to each other in an endless loop from time to time, leaving everyone without an internet connection.

To setup Host Networking I found a nice tutorial in the Community Ubuntu Documentation wiki. However, after that I noticed some strange stuff happening with my Internet connection, as all access would be lost and only a reboot would get the machine to go back online.

Then there’s the question of my ISP (Telnor) nameservers. They fail at least once a week and are slow as hell, so I wanted to configure my preferred alternates from OpenDNS. Problem was NetworkManager was having none of that, as it will rewrite /etc/resolv.conf on every single boot.

So after dealing with this nonsense for a couple of days I got rid of NetworkManager and posted my solution to launchpad.

I have a weird network setup, in which the DSL modem acts as the main DHCP server for both wired and wireless hosts. However, since alkhemy has no wireless card, I’m using my WRT54G(DD-WRT) router to act as a wireless bridge; I connect alkhemy to it via Ethernet, the router connects to the DSL modem via WiFi, so there’s no need for my computer to actively work on “keeping a connection alive at all costs” (from the NetworkManager man page) There was the question whether the virtual machines would be able to network and whether client router would be able to deal with them without barfing; I’m happy to say I haven’t encountered any issues after running everything for a week.

Hopefully someone will get around to fix these problems with NetworkManager sooner rather than later. I’m not sure if other Linux distributions are being affected by this, but if they are it’s going to get messy. It’s getting to be time Ubuntu had a release concentrating on bug-fixes rather than adding on features. But what do I know.

The boss

Our ‘boss’ at work isn’t even in the city. He invests time and effort on growing another team in a city in the center of the country, where is cheaper to hire support personnel. No big deal, it’s the very nature of my sector for work to flow into places where labor is cheaper.

The problem for us is the team we’ve got here in Tijuana. A few hours ago I was informed beginning next Monday our daily work hours are reduced to 6 hours and the night shift is being phased out. This after fighting management for a few months to get our shifts reduced from 12 hours to 8 hours daily.

“There’s no budget”, he alleges; fuck that. The fucker doesn’t declare our full salary to the IMSS(social security here in Mexico). He’s changing the company’s stated reason of being with the SHCP(the Mexican Fed). Long-expired workplace permissions and documentation. Utterly stupid ideas of growing that make hiring and retaining personnel that much harder. An endless parade of workplace practices worthy of The Daily WTF.

Screwmotherfucking bastard.

El patrón

Nuestro ‘jefe’ actual ni siquiera esta en la ciudad. Invierte su tiempo y esfuerzo en hacer crecer otro equipo en una ciudad del centro del país, donde resulta mas barato contratar personal para soporte. No hay gran problema en ello, es la misma naturaleza de mi sector que el trabajo fluirá lentamente a áreas donde resulte mas barata la mano de obra.

El problema es para el equipo que tenemos aquí en Tijuana. Hace unas horas me fue informado que a partir del lunes que viene nuestro horario de trabajo sera de 6 horas diarias, y el turno nocturno sera eliminado. Esto viene después de haber batallado durante varios meses para reducir nuestros turnos de trabajo de 12 horas a 8 horas diarias.

“No hay presupuesto”, alega; esas son mamadas. El cabrón no declara nuestro salario completo al IMSS. Esta cambiando la naturaleza de la empresa con Hacienda. Permisos vencidos hace años. Ideas de crecimiento completamente estúpidas que hacen mas difícil la contratación y retención de personal. Un sinfín de practicas de trabajo dignas para Daily WTF.

Hijo de su gran renormeputarevergadre y dos tantitos.

alkhemy

Como ya había dicho antes, al fin junte dinero suficiente para comprarme una computadora nueva. Busque una lista de cuales serian los mejores componentes para una maquina barata y termine usando la lista que dan en Ars Ultimate Budget Box System Guide, excepto por el armazón; todos los componentes los compre en Newegg.com. Tuve que usar mis discos duros IDE por que ya no me alcanzo el dinero para mas, y con la economía como va, parece que voy a tardar un rato antes de poder juntar para otro. También use mi quemador de DVDs viejo, junto con el teclado y el mouse que ya tenia.

Arme el sistema y le instale Ubuntu 8.10 Intrepid Ibex Release Candidate como sistema operativo. Ahora que ya salio oficialmente, nada mas es cosa de mantener el sistema actualizado. También ya había dicho que Intrepid corre mucho mejor que Hardy y promete mejorar todavía mas. El primer paso para eso es dejar atrás el esquema de colores naranja/café y optar por algo mas como yo:

Screenshot of GNOME Desktop

Si a alguien le gusta el fondo de pantalla hice disponible la imagen original. Una versión en 1024×768 esta disponible en mi cuenta en Flickr.

‘ta monito, no?

Al final no podía decidir en un nombre apropiado para el sistema y decidí ponerle alkhemy, ya que es una combinación de cosas nuevas y viejas con una capa de virtualizacion encima. Es una buena maquina que con una poca de suerte me durara un buen rato.

alkhemy

Like I said before, I finally got enough money to build me a new computer. I looked around for what would be the best components for a cheap machine and wound up using the list provided in the Ars Ultimate Budget Box System Guide, except for the case; all components were ordered from Newegg.com. I had to use my old IDE hard disks since I didn’t have enough money to get a new big SATA disk, and with the economy in shambles, it’ll probably be a while before I can get one. Used my old DVD burner too, plus old keyboard and mouse.

Put the system together, then installed the Ubuntu 8.10 Intrepid Ibex Release Candidate. Now that it’s gone gold, it’s just a matter of keeping the system updated. Like I said before, Intrepid is running much better than Hardy ever did and promises to keep getting better. The first step for that is to get rid of the orange/brown color scheme and go with something else, like me:

Screenshot of GNOME Desktop

If anyone likes the background I’ve made the original image available. A smaller 1024×768 version is available on my Flickr account too:

Pretty, en’t it?

At the end I couldn’t decide on a proper name for the system and decided to name it alkhemy, since it’s a mish-mash of old and new stuff with a layer of VM action on top. It’s a pretty good machine that with a bit of luck will last me a good while.

26

Mi cumpleaños me desagrada en extremo. Es una fecha maldita que anuncia el comienzo de un periodo de lagrimas, desconfianza y dolor que dura hasta que los muertos regresan a sus moradas.

Perdí a mi hijo a la ignorancia sin arrepentimiento y venenosa desatención de su madre el día que le siguió. Un odioso regalo.

Que seguirá ahora?

26

I intensely dislike my birthday. It is a most unwelcome harbinger of doom; the first day of two weeks of tears, distrust and pain lasting until the day the dead go back to their dwelling place.

I lost my son to the unrepentant ignorance and poisonous inattention of his mother the day after it. Such a hateful gift.

What shall come next?

En el fin de semana

El viernes pasado tuvimos al Naza Space Circus aquí en Tijuana. Harta diversión, durante la cual conocí a una muchacha especial que logro que me pusiera de un humor creativo. Lo cual es extremadamente raro, ya que no tengo ni un gramo de creatividad en mis huesos. Pero lo logro, para nuestro disfrute compartido.

Llegue al Hipódromo a las 20:00 exactas y de ahí no llegue a casa hasta las 08:00 del Sábado. Eso seria la primera vez que no he llegado a casa antes de las 3am; chingao, seria la primera vez que no llego a casa pa’ empezar. Ahora veo la parte de mi que ha clamado ser liberada: el Animal Fiestero. No la pienso soltar, resulta muy caro ser uno, especialmente con la economía a punto de ir vertical sobre nuestros traseros.

Una buena noche…

El Sábado lo pase con el niño. Le envidio su cabello, es todo una estrella. Lastima que no tiene todo lo que se merece, incluyendo una buena educación. Aunque duele decirle que no cuando lo veo tan pocas horas a la semana, se tiene que hacer. Quiero que sea un ser humano decente.

Después el Domingo ZeroSoul hizo funcionar un poco de magia con x2x, con seis monitores en tres computadoras siendo controlados con un solo mouse y teclado. Es de lo mas chido que he visto en un rato. Se compara al Synergy, pero hecho a través de SSH.

Así que mas que nada escribo esto para recordarlo en el futuro dado que es probable que lo olvide en el futuro cercano.

Over the weekend

Last Friday we had Naza Space Circus here in Tijuana. Loads of fun, during which I met a special girl who managed to get me into a creative mood. Which itself is extremely strange, as I haven’t got an ounce of creativity in my bones. But manage she did, much to our shared enjoyment.

Got to the Hipodromo at 20:00 sharp, then didn’t get home until 08:00 Saturday morning. That would be the first time I haven’t gotten home before 3am; hell, that would make it the first time I haven’t gotten home at all. Now I see the part in me which had been clamoring to be released: the Party Animal. I won’t get released, it’s too expensive to be one, what with the economy about to go vertical on our asses.

Such fun…

Saturday spent it with the kid. I envy his hair, he’s such a star. Too bad he’s not getting everything he deserves, including a good education. Even though it hurts to say no to him when I see him so few hours every week, it’s got to be done. I want him to be a great human being.

Then on Sunday ZeroSoul got a bit of x2x goodness going, with six monitors on three computers controlled with a single mouse and keyboard. It’s some of the niftiest stuff I’ve seen in a while. It’s comparable to Synergy, but done over SSH.

So mostly I’m writing this up to actually remember it in the future, as I’m apt to forget all this in the near future.

De un registrante terco

Registre este dominio a través de Moniker.com. No es el registrar mas barato que hay, pero me pareció un buen lugar para registrar dominios por un buen precio y con un buen de extras; ademas comentarios y posts en varios foros de webmasters recomendaron esta compañía sobre otras.

Entonces ya hace varios meses compre el dominio pa’ poner este blog. Mientras la interface de Moniker no es la mejor ya que es obvio que se enfatiza tener portafolios grandes de nombres de dominio, resulto ser fácil hacer las cosas después de picarle un rato.

Ahora que estoy migrando de servidores — me gustaría tener mas experiencia manejando un servidor por mi mismo, usando las configuraciones que crea mejores — debido a problemillas con mi servicio anterior, ya tengo el servidor nuevo corriendo y configurado y atendiendo a otro de mis dominios.

El problema con el que me estoy topando es que los sistemas de Moniker se rehúsan a permitirme cambiar los nameservers que anteriormente usaba para el dominio. Me dan este error:

* Failed to update a Domain in registry. Failed to create a NameServer in the registry. Error code: 2201 – Authorization error”

Ya contacte a su soporte técnico para dejarles saber de la situación. Ya fueron dos días que no escucho de ellos; me fue dicho que ya no debiera tener mas problemas, cuando los tengo. Aunado a esto hay problemas que el sitio parece tener (conexiones reinicializadas, latencia extrema) y ya no me dan mucha confianza. Esperaba mas de ellos que lo que estoy obteniendo. Si yo tengo estos problemas no quiero ni pensar lo que un domainer profesional pasa.

Es decepcionante. Antes registraba dominios a través de Yahoo Small Business, antes de que aumentaran los precios para renovar dominios con ellos. Aunque nada mas estaban revendiendo los servicios de Melbourne IT, nunca tuve problemas como este.

Si nomas no se puede resolver esto, transfiero el dominio a alguna otra compañía. Alguien tiene recomendaciones?

P.D: Cuando hice esta traduccion, el problema aun no habia sido resuelto ¬¬

Of stubborn registrar

I registered this domain through Moniker.com. Not the cheapest registrar around, but they seemed like a good place to register domains for a good price for a good set of features, plus comments made in various webmaster forums recommended this company over other registrars.

So a few months back I went ahead and got this domain to put up my blog. While the Moniker interface is not the best one around as it’s clearly geared towards management of big domain portfolios, it proved easy enough to figure it out.

Now I’m in the process of changing hosts as I’d like to get some practical experience in running a server by myself, using the setting I deem the best (notwithstanding the issues I’m having with my current host). The new server is up and running, and is serving another one of my domains.

The problem I’m finding now is that Moniker’s systems refuse to change the nameservers I initially entered when I first got the domain. I get this error:

* Failed to update a Domain in registry. Failed to create a NameServer in the registry. Error code: 2201 – Authorization error”

I’ve contacted their technical support about this to let them know the situation. It’s been two days since I last heard from them; I was told I shouldn’t have further problems, when I’m still having them. Couple this with issues the site seems to be having (connections reset, extreme latency) and it doesn’t inspire a lot of trust. I did expect more from them than what I’m getting. If I’m having these issues, I don’t want to think what a domainer goes through.

It’s quite a big letdown. I used to register domains through Yahoo Small Business, before they hitched up prices for renewing domains with them. Although they were just reselling Melbourne IT‘s services, they rarely had issues of this sort.

If push comes to shove I’ll just go ahead and transfer the domain to someone else. Anyone got any recommendations?

P.D: As of 2008/10/26 (when I translated the post into Spanish) the issue has not been resolved ¬¬

De Snobs que se Creen Hippes y les gusta Linux

Over at Atijuanate, a metroblog based here in Tijuana:

No comprendo el afán de estos linuxeros por defender un modelo como lo es el software libre, el cual me impide a mi como programador que me mate mas de 5 años perfeccionando mis conocimientos en x o y lenguaje y en claro la lógica y modo de programación, el vender mi producto. O si afirman que puedo vender soporte e implementación pero solo si el cliente la necesita…
a quien en esta vida le gusta trabajar gratis??
Saben a quien!
a los linuxeros!!

Obviously I already went and left a few comments beginning with this one

De Snobs que se Creen Hippes y les gusta Linux

En Atijuanate:

No comprendo el afán de estos linuxeros por defender un modelo como lo es el software libre, el cual me impide a mi como programador que me mate mas de 5 años perfeccionando mis conocimientos en x o y lenguaje y en claro la lógica y modo de programación, el vender mi producto. O si afirman que puedo vender soporte e implementación pero solo si el cliente la necesita… 
a quien en esta vida le gusta trabajar gratis??
Saben a quien!
a los linuxeros!!

Obvio ya fui y le deje un comentario

Of snobbish shops

Even though I wrote this a few days ago, I got pissed off again when I was translating this.

Two weeks ago I decided to get a new battery for my third-get iPod since the battery gave out a long time ago. This would be the second time I change it and judging by this situation, the last before I buy a more recent model of iPod.

The first time I changed it was after I found this place called D’Newton. This store prides itself in being the only authorized distributor of Apple products in the whole northwest of the country. This was as long as you could actually get to it, given they moved from Zona Río to Plaza Mundo Divertido and didn’t update the store’s website. The only way you could find out about their new location was by a simple sheet of paper taped to the door of their old location. When I went to their new location they had the right battery in existence so I bought it there and then. Changed the battery without too much problem and that was that for a long while.

This time around I went to the store and they didn’t have the battery in existence… but it could be ordered. I paid the required amount and was told they would have the battery next week. That next week I was told they still didn’t have it… but they would have it next week.

On Friday I called them up and was told all their providers had the wrong type of battery in stock and would have to wait at least another week. I was also told they had gotten a third-gen iPod for repairs and could sell me that iPod’s battery at a reduced cost and reimburse me the difference in cash.

So I went to the store… and was unpleasantly surprised when told they did have the new battery in stock but I would have to leave my iPod in for the night. I explained to the guy in charge I was told an iPod had been turned in for repairs and I was offered its battery at a reduced price.

This guy once again told me I would have to leave my iPod for the night because the technician had ‘lots of work” and it wouldn’t be ready right then. This is where I got annoyed… changing an iPod’s battery doesn’t take longer than 10 minutes and doesn’t require any parts to be soldered. And I’m not taking into account that they would have charged me for having the technician change the battery.

By now I’m showing my annoyance. I asked if they had the battery available so I could take it home with me. The clerk went to the technician and came back with the battery. He gave it to me along with my reimbursement and went home.

I get home, take my iPod apart… and turns out the damn battery isn’t the correct one. It’s too wide and won’t fit in the designated space inside the iPod.

The old battery is narrower and even leaves some empty space.

Here you can see how both batteries compare to each other, with the ‘new’ battery on top of the current battery.

The old battery on top of the new battery

Truth be told, I’m extremely disappointed with the level of service this store has given me. I’ll go later in the week to see what can be done about this; hopefully this mistake will be corrected without too many issues.

If anyone from Apple reads this, please take care who gets the privilege of being an “Authorized Distributor.” People who try to screw you at every turn, stores that close on Sundays — the only free day for many — and companies who believe themselves a government agency (or AT&T, Verizon) by giving you the runaround don’t really deserve the title.

I’ve gotten better service out in a street stall. Those guys will even tell you where they are on a determined day to keep you as a customer. You don’t want to walk the streets following the guy? At the nearest tianguis surely there is a stall that can help you get what you want.

De tiendas creídas

Escribo esto bastante molesto.

Hace quince días decidí comprar una batería nueva para mi iPod de tercera generación, dado que la batería ya había caducado hace mucho tiempo. Esta seria la segunda ocasión que se la cambio y a juzgar de esta situación, la ultima antes de que compre un iPod de manufactura mas reciente.

La primera vez que la cambie fue después de dar con la tienda D’Newton. Este lugar se jacta de ser el único distribuidor autorizado Apple en todo el noroeste del país, siempre y cuando hayas dado con el lugar, dado que en aquel entonces se habían mudado de Zona Río a Plaza Mundo Divertido y no habían actualizado su pagina web. Solo te enterabas por una misera hoja de papel pegada en la puerta del local en Zona Río. Al ir a su nuevo local tenían la batería adecuada en existencia y aproveche para comprarla. La cambie sin mayor problema y así duro durante un buen rato.

En esta ocasión fui a la tienda y resulta que no tienen la batería en existencia… pero la podían ordenar. Pague la cantidad requerida por adelantado y me dijeron que la tendrían para la siguiente semana. A la siguiente semana me dijeron que no había llegado el pedido… y que la tendrían a la siguiente semana.

Hoy viernes marque por teléfono y me dijeron que todos los proveedores tenían la batería equivocada y que tendría que esperar mínimo otra semana mas. También me dijeron que les había llegado un iPod tercera generación para reparación… y podían darme la batería usada de ese iPod a un costo reducido y reembolsarme la diferencia en efectivo.

Fui a la tienda… y menuda sorpresa me llevo cuando me dicen que tienen la batería nueva pero que tengo que dejar mi iPod para que se la cambien. Le explique a esa persona que tenían un iPod para reparación y me habían ofrecido la batería de ese iPod a un costo reducido.

La persona me dijo que tendría que dejar mi iPod hasta el dia siguiente por que el técnico tenia “mucho trabajo” y no estaría listo en ese momento. Es aquí donde comenzó mi molestia … reemplazar la batería de un iPod no toma mas de 10 minutos y no requiere soldar partes ni nada por el estilo. Eso sin tomar en cuenta que el cambio de batería realizado por el técnico tiene un costo adicional.

Ya molesto pregunte si tenían la batería para que me la llevara. La persona fue con el técnico y salio con la batería. Me la dio junto con mi reembolso y salí a casa.

Llego a casa, desarmo mi iPod… y resulta que la maldita batería que me dieron no es la correcta. Es muy ancha y no cabe en el espacio designado para la batería.

La batería anterior es mas angosta y hasta sobra un poco de espacio.

Aqui se pueden comparar ambas baterías, con la pila actual encima de la pila ‘nueva’

The old battery on top of the new battery

Francamente estoy muy decepcionado con el nivel de servicio que esta empresa me ha dado. Mañana iré a ver que se puede hacer al respecto; ojala y corrijan su error sin demasiados contratiempos.

Si alguien de Apple lee esto, por favor fíjense a quienes le otorgan el privilegio de ser ‘Distribuidores Autorizados’. Gente que te trata de fregar cada que puede, tiendas que cierran en domingo — el único día libre de muchos — y empresas que se creen agencia gubernamental realmente no se merecen ese titulo.

Me han dado mejor servicio en los puestos de un sobreruedas. Hasta te dicen en donde se ponen en determinado dia, con tal de conservarte como cliente. No quieres andar siguiendo al vendedor? En el tianguis mas cercano seguro hay un puesto que te puede ayudar.

Mirar gente

On the corner (by nullrend)

Me gusta salir y solo… mirar. Solo, dado que ya no tengo a alguien a mi lado.

Como todos vienen y van. Escuchar conversaciones sin estorbos y sin ser notado. Ser ese perfecto extraño, para nunca ser visto otra vez.

Me muevo de vez en cuando; aparentemente desinteresado; aparentemente sin prestar atención a mis alrededores.

La gente ya no esta consciente de los que les rodea. Celulares, PMPs, consolas… todos conspirando para atraer tu atención lejos de lo que esta a lado tuyo. Podrías estar en algún otro lugar para lo que te interesa.

Eso si, escuchar música puede cambiar la experiencia. Esa señora con la gran melena? Fan de Madonna en los ochentas, ahora la odia; ese tipo con la manicura? Le choca cuando tocan Amandititita en el radio, preferiría escuchar Sevendust. La caminata a casa mientras el sol se oculta? Yann Tiersen es a quien escuchar.

Siempre mirando, cuando piensas que no. Deja de buscarme, y me encontraras.

tarjeta chafa

Tons estoy dispuesto a hundir mi dinero ganado con arduo trabajo y comprar una laptop, especialmente ahora que mi desktop se murió y ya me fastidie de mover muchas cosas cada mudanza. Estoy dispuesto a comprarla a crédito ya que he visto algunas excelentes ofertas en linea y en papel. Obviamente la mejor opción es pagarla de contado, pero no tengo 500+ usd para este propósito. Soy pobre.

Problema va a ser mi misera tarjeta de crédito Santander Serfin. Todas estas promociones que he visto son para Banamex, HSBC o Bancomer. No pude encontrar ni una oferta que acepte mi tarjeta de crédito Santander.

Podría ir a algún lugar como Elektra y sus parecidos, pero me gustaría que mi billetera siga siendo mía y no esclavizada a ellos. Ya se como son.

Parece que tendré que seguir buscando algún lugar que acepte mi tarjeta Santander, o meter la mano al fuego y sacar otra tarjeta de crédito con algún otro banco.

Peoplewatch

On the corner (by nullrend)

I like to go out and just… Watch. Alone, as I don’t have anyone by my side any longer.

How everyone comes and goes. Listen to conversations unhindered and unnoticed. To be that perfect stranger, never to be seen again.

I’ll move a bit every now and then; apparently uninterested; apparently not paying any attention to my surroundings.

People just aren’t aware of their surroundings anymore. Cellphones, PMPs, gaming consoles… All of them conspiring for you to be drawn away from what is right next to you. You could be on another place for all you care.

Listening to music can shift the experience though. That lady with the big hair? Fan of Madonna back in the eighties, now hates her; that dude with the manicure? Gets annoyed when Amandititita is on the radio, would rather listen to some Sevendust. The walk home when the sun is setting? Yann Tiersen is the guy to listen to.

Always watching, when you think I’m not. Stop looking for me, and you’ll find me.

lame card

So I’m willing to plunk down some of my hard earned money and get a laptop, specially since my desktop died and I’m tired of lugging shit around when moving. I’m willing to get it on credit since I’ve seen some excellent offers online and offline. Obviously the best option is to pay cash for it, but I don’t happen to just have 500+ usd on hand just for this purpose. I’m poor.

Problem is going to be my damn Santander Serfin credit card. All of these promotions are with Banamex, HSBC or Bancomer. I was not able to find any offers that would take my Santander credit card and allow payment in installments.

Sure, I could go to Elektra and its ilk, but I’d rather not indenture my wallet to them. I know what they’re like.

So it does look like I’ll either look for someplace that will take my Santander credit card, or bite the bullet and get another credit card from another bank.

Sin computadora

Tons mi pinche computadora decidió matarse. Ya me estaba dando problemas previamente, donde no quería encender después de estar apagada unos minutos. Pasaran por lo menos dos semanas antes de que pueda armar una maquina nueva y no estoy seguro de que hacer durante ese tiempo.

La ultima vez que estuve sin computadora fue hace algunos años. Gente como yo se siente… rara… sin computadora. Supongo dependo mas de lo necesario en ellas.

No estoy seguro de que hacer. Debería comprar un radio o algo.

No computer

So my damn computer decided to die. It had been giving me some issues before, where it wouldn’t power on after being shut down for more than a few minutes. It’ll be at least two weeks until I’m able to put a new system together and I’m not sure what I’m going to do during that time.

The last time I was without a computer was a few years ago. People like me feel… strange… without a computer. Guess I depend on them a bit too much.

Not quite sure what to do. I should get a radio or something.

Problemas musicales bajo Linux

Tengo un gran problema.

Actualmente me encuentro incapaz escuchar y administrar mi música apropiadamente bajo Linux. Esto no es un problema especifico de Ubuntu, es mas bien un problema causado por los programas pa’ escuchar música disponibles. En Windows yo uso Winamp con el plugin ml_ipod y el Classic skin. Entre ellos puedo hacer un efectivo uso de mi música día a día:

  • Puedo crear listas inteligentes a diestra y siniestra.
  • Usando la caja de queries del Media Library, puedo re-ordenar y re-enfocar esas listas inteligentes sin tener que guardarlas, mientras que regresan a su estado original cuando ya termine de usarlas.
  • Todo esto se hace sin interferir con la lista de canciones principal, así que sigo escuchando música en el orden que yo quiero.
  • Con ml_ipod la integración entre Winamp y mi iPod es casi perfecta.

Ahora, no necesito compartir mi música a través de DAAP aunque seria bueno tenerlo. No necesito que me muestre las portadas de los álbumes ya que uso Winamp enrollado en la parte de arriba de mi pantalla y siempre puedo ver lo que estoy escuchando. Dado que las habilidades administrativas — descargar portadas, renombrar archivos, etc — prácticamente inexistentes el programa que uso para integrar música nueva a mi biblioteca es MediaMonkey. Básicamente uso Winamp para escuchar música y MediaMonkey para administrar música. He usado esta combinación por años con buenos resultados.

Yo escucho de 120 a 150 canciones en mi iPod al día, así que tener la capacidad de administrar mi iPod es importante. ml_ipod me permite esto. Canciones escuchadas, horas y calificaciones (ratings) son sincronizadas con Winamp al conectar mi iPod a la computadora, y se vuelven a sincronizar al desconectarlo. Puedo ver rápidamente las canciones que he escuchado en el pasado cercano y eliminarlos del iPod y no tener que volverlas a escuchar en un futuro cercano. Lo que he estado haciendo es escuchar canciones que no he escuchado en los últimos 30 días. Es fácil de hacer:

  • Crear una lista inteligente en la Media Library de Winamp. Usa las opciones que quieres (como canciones arriba de cierta calificación).
  • Ordena la lista de canciones usando la columna ‘Last Listened To’.
  • Dale click derecho a la lista y usa el menú ‘send to’ para enviar la música al iPod.
  • Ya que hayas escuchando algo de música en el iPod, solamente mira la música en el iPod a través del Media Library, re-ordenalo por fecha ‘Last Listened To’ y eliminala del iPod.

De la forma que lo pongo aquí suena innecesariamente complicado, pero les aseguro que no lo es. Es rápido y flexible. Usando la función de ‘Autofill’ de ml_ipod ya ni necesito hacer esto. Solamente conecta el iPod, elimina la música escuchada, dale click en ‘Autofill’ y espera a que la música sea copiada. Ademas de que todo esto es exportado a la web social usando la integracion de ml_ipod con last.fm. Nunca he tenido problemas con ella, y todas las canciones son exportadas automágicamente sin requerir intervención por parte mía mas allá de la configuración inicial.

Con el MediaMonkey puedo descargar las portadas de los álbumes, renombrar archivos y manipular los metadatos de la música para su integracion, de tal manera que Winamp y ml_iPod funcionen de la manera esperada. Hace el trabajo pesado de administrar las cosas en el sistema de archivos para no tener que hacerlo con Winamp.

Entre Winamp+ml_ipod y MediaMonkey tengo lo que necesito respecto a mi música, en orden de importancia:e:

  1. Una forma de organizar rápidamente la música que voy a escuchar sin mayor lio,
  2. Una forma de organizar la música que llevo conmigo en mi iPod.
  3. Una forma de administrar mi música (los directorios y archivos en el sistema de archivos) rápidamente usando los criterios que yo quiero.
  4. Integración con last.fm.

Las combinaciones que he expuesto arriba son — para mi, por lo menos — la mejor manera de escuchar y administrar mi música sin problemas. Asi es como escucho música en Windows. Estoy en el proceso de probar las alternativas disponibles bajo Linux, y hasta ahora no se ve muy bien que digamos.

Music problems under Linux

I have a big problem.

I’m currently unable to properly listen and administer my music under Linux. This isn’t a problem specific to Ubuntu, but it’s rather a problem caused by the media players available. On Windows I use Winamp with the ml_ipod plugin with the Classic skin. Between them I’m able to make effective everyday use of my music:

  • I’m able to make smart lists left and right.
  • Using the Media Library query box, I’m able to quickly re-sort and refocus those smart lists without having to save them, while they go back to their original state when I’m done with them.
  • All this is done without interfering with the main playlist, so I’m still listening to music in the order I want.
  • With ml_ipod the integration between Winamp and my iPod is nearly perfect.

Now, I don’t need DAAP sharing, although it’d be nice to have. I don’t need it to display covers or other goodies as I use Winamp rolled up at the top of the screen, always able to see what’s playing. With the music management skills — downloading album covers, renaming files, etc — of Winamp being nearly unexistent I turned to MediaMonkey to integrate new music with my existing library. So basically I used Winamp to listen to music and MediaMonkey to administer my music. I have been using this arrangement for years now with good results.

I listen to around 120 to 150 songs every day on my iPod, so being able to properly administer that is a must. ml_ipod lets me do it. Play counts, times and ratings are synchronized with Winamp upon connecting my iPod to the computer, and are synchronized again when ejecting it. I’m able to quickly view the songs I listened to in the near past and remove them from my iPod, so I don’t have to listen to them again in the near future. What I was doing is listen to songs I haven’t listened to within the past 30 days. It’s quite easy to do:

  • Create a smart list on the Winamp Media Library. Use the wizard to do so, with the options you want (like only songs above a certain rating).
  • Sort the list using the ‘Last Listened To’ column.
  • Right click the list, and use the ‘send to’ menu to have it sent to your iPod.
  • Once you have listened to some music on your iPod, just view the music in it (on the Media Library), sort it by “Last Listened To” date, then remove it.

The way I put it here it sounds needlessly complicated, but I assure you, it’s not. It’s flexible and fast. Using ml_ipod’s ‘Autofill’ feature I didn’t even have to do this anymore. Just connect iPod, remove music listened, click ‘Autofill’ and wait for the music to be copied. You’re done. And have it all exported to the social web via ml_ipod’s last.fm integration. Never had any issues with it, and all those songs are exported automagically without further input from my part than the initial configuration.

With MediaMonkey I can download album covers, rename files and manipulate the music metadata for integration so Winamp and ml_ipod work they way you expect them to. It does the heavy work of administering stuff within the filesystem so I don’t have to deal with it on Winamp.

Between Winamp+ml_ipod and MediaMonkey I have what I need in respect to my music, in order of importance:

  1. A way to quickly organize what I’m going to listen to without hassle.
  2. A way to properly organize the music I carry with me on my iPod.
  3. A way to administer my music (as in the music directories and files in the file system) quickly using the criteria I want.
  4. last.fm integration.

The combinations I’ve put above are — for me, at least — the best way to listen and administer my music without any hassles. That is how I listen to music on Windows. I’m in the process of trying out the various alternatives available under Linux, and so far it’s not looking too good, I’m afraid.

Cambio para lo mejor

Migre hacia Ubuntu 8.04 64-bit, asi que por ello no he posteado. Estoy tratando de quitarme a Windows de encima. El screenshot de arriba es como se ve ahorita a 1600×1200. Mientras si se ve como Windows, obviamente puedo hacer mucho mas (alguien quiere nmap?) además de que no me gusta el look predeterminado de GNOME. Demasiado espacio en pantalla desperdiciado.

Todavía necesito buscar la manera de hacer que mi celular nokia funcione sin recurrir a maquinas virtuales, importar my librería de ratings al amaroK desde winamp (trata de calificar 8000+ de nuevo) y armar un stack LAMP hecho y derecho.

Lo que hizo posible esto fue la instalación de DD-WRT en mi router Linksys WRT54g, permitiéndome usarlo como puente hacia el punto de acceso principal y brincandome la misera tarjeta inalámbrica madinchina que le puse al sistema hace muuucho tiempo. Necesito una tarjeta de vídeo de adeveras también… estoy usando el controlador VESA para que X.org funcione con el chipset SiS 760Gx que viene integrado a la tarjeta madre (asomate aqui para saber el porque), haciendo que funcione editando el archivo xorg.conf para hacer el cambio manual a VESA. Es un poco lento… pero funciona. Mas RAM también ayudaria…

Dentro de todo esta comprobando ser un buen cambio. Un cambio para lo mejor, estoy seguro.

Change for the better

Migrated over to Ubuntu 8.04 64-bit, so haven’t posted much because of that. I’m trying to wean myself off Windows. The screenshot above is how it currently looks at 1600×1200. While it does look like Windows, obviously I’m able to do so much more (nmap, anyone?) plus I really don’t like the default GNOME look. Too much wasted screen real state.

I still need to figure out how to get my nokia cellphone to work with it without resorting to virtual machines, import my winamp library ratings over to amaroK (try rating 8000+ songs all over again) and set up a working LAMP stack

What made this possible was the installation of DD-WRT onto my Linksys WRT54g router, enabling me to use it as a bridge to the main AP and bypassing the crappy no-name wlan card I installed on the system a looong time ago. I need a real video card as well… I’m using the VESA driver to get X.org to work with my SiS 760Gx integrated video solution (look here to learn why) and got it to work by editing the xorg.conf file to switch over to VESA. It’s a bit slow… but it works. More RAM would help too…

All in all it’s proving to be quite nice. A change for the better, I’m sure.

Estimado Gengo

Por favor apresúrate en madurar, por que haz demostrado lo que una plataforma bloguera multi-lenguaje es capaz de hacer cuando se implementa apropiadamente. No puedo comenzar a imaginar lo que mi vida en WordPress seria sin haber perdido incontables horas en restaurar bases de datos jodidas cuando no te gusta el nuevo plugin en el directorio de plugins y haces berrinche tenerte alrededor para dejarme bloguear en dos idiomas sin muchos inconvenientes.

Atentamente,
nullrend

Dear Gengo

Please hurry up in maturing, for you have shown what a truly multilingual blogging platform is able to do when implemented properly. I cannot begin to imagine what my WordPress life would be without having sunk countless hours in restoring fucked up databases when you don’t like the new plugin in the plugins directory and throw a tantrum having you around to let me blog in two languages without too much hassle.

Regards,
nullrend